Du côté des étoiles, France info

En attendant Cérès

C'est l'une des dernières terres inconnues du système solaire : Cérès, une planète naine de 1.000 kilomètres de diamètre, va bientôt être abordée par la sonde spatiale Dawn.

--'--
--'--
Copié dans le presse-papier !
(©)

Cérès est un corps céleste pratiquement sphérique, mesurant près de 1.000 kilomètres de diamètre. Observé pour la première fois en 1801, entre Mars et Jupiter, il est le tout premier astéroïde découvert, et aussi le plus grand. Mais depuis 2007, Cérès a changé de statut, sa taille, sa forme sphérique, modelée donc par la gravitation, en a fait le plus proche membre d'une nouvelle catégorie d'objets célestes : les planètes naines, à laquelle appartient aussi Pluton.

Les astronomes viennent de découvrir que Cérès éjecte par moments dans l'espace de la vapeur d'eau, probablement via des geysers qui parsèmeraient sa surface.

Si l'on ne sait rien ou presque de cet astre fascinant, la sonde américaine Dawn, qui l'abordera à l'été 2015, le dévoilera probablement entièrement ...

Serge Brunier sur le site d'Arte.

(©)