VIDEO. La comète qui frôle Mars

La Nasa a photographié la rencontre entre Mars et la comète Siding Spring. Un événement rarissime.

La petite comète file à 200 000 km/h. L’astre s’approche de la planète rouge. C’est un événement qui ne se produit qu’une fois tous les millions d’années. Cette comète ressemble à un bloc de glace comme une petite montagne de 700 mètres de diamètre.

Sa consistance serait poudreuse. Les scientifiques la comparent à une meringue qui fondrait dans la bouche. Dimanche soir, cette petite friandise a frôlé Mars à 136 000 km, une petite distance à l’échelle spatiale.

"On aurait pu voir le ciel s’illuminer"

"Si on avait été sur Mars à ce moment- là, on aurait pu voir le ciel s’illuminer", explique Jared Esplet, scientifique de la Nasa. Les caméras de deux robots posés sur Mars ont filmé la scène. Les images parviendront aux scientifiques dans quelques jours.

 

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Illustration montrant le passage d\'une comète à proximité de la planète Mars, dimanche 19 octobre 2014. 
Illustration montrant le passage d'une comète à proximité de la planète Mars, dimanche 19 octobre 2014.  ( NASA)