Recherche : qu'est-ce que le quantique, le secteur pour lequel Emmanuel Macron débloque 1,8 milliards d'euros ?

Emmanuel Macron a dévoilé une surprise aux chercheurs de Paris-Saclay, jeudi 21 janvier. Une enveloppe de 1,8 milliards d’euros sur cinq ans sera réservée au quantique, un secteur qui devrait révolutionner l’informatique. 

France 2

L’ordinateur quantique, ou "le graal de l’informatique", résume Nicolas Chateauneuf dans le JT du 20 Heures de France 2. "Imaginez une machine 100 millions de fois plus rapide que les ordinateurs les plus puissants", explique le journaliste. Ces ordinateurs d’un nouveau genre pourraient en effet "révolutionner la recherche", notamment pour élaborer "de nouveaux médicaments ou vaccins en calculant le meilleur assemblage de molécules", mais aussi "pour faire tourner des simulations du climat plus précises, mettre au point de nouveaux matériaux ou renforcer la sécurité des réseaux". 

Du binaire à la physique quantique 

La conception de l’ordinateur quantique est différente de celles des ordinateurs actuels. "Même les plus évolués reposent toujours sur des micro-processeurs" capables d’effectuer des milliards d’opérations par seconde et ont un langage commun, le binaire, rappelle Nicolas Chateauneuf. "Le problème, c’est que la course à la performance se heurte aux limites de la miniaturisation. Alors que l’ordinateur quantique utilise, lui, justement la physique quantique (…), il exploite notamment une particularité qui veut qu’un atome, pour simplifier, peut être à différents endroits en même temps". Les calculs peuvent donc se faire en parallèle, superposés, ce qui "multiplie la puissance". 

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Emmanuel Macron présente, à l\'université de Paris-Saclay (Essonne), un plan d\'investissement national dans les technologies quantiques, le 21 janvier 2021.
Emmanuel Macron présente, à l'université de Paris-Saclay (Essonne), un plan d'investissement national dans les technologies quantiques, le 21 janvier 2021. (YOAN VALAT / POOL / AFP)