VIDEO. Le pape annonce lui-même sa démission

Il l'a déclaré lundi en latin durant le consistoire pour la canonisation des martyrs d'Otrante. 

France 2

"Après avoir examiné ma conscience devant Dieu, à diverses reprises, je suis parvenu à la certitude que mes forces, en raison de l’avancement de mon âge, ne sont plus aptes à exercer adéquatement le ministère pétrinien." C'est en ces termes que Benoît XVI a annoncé sa démission, lundi 11 février. Il l'a déclaré en latin durant le consistoire pour la canonisation des martyrs d'Otrante. Le père Federico Lombardi a précisé qu'il s'agissait d'une annonce quasiment sans précédent dans l'histoire de l'Eglise catholique.

Pour justifier son choix, Benoît XVI, de son vrai nom Joseph Ratzinger, a expliqué qu'il n'avait "plus les forces" de diriger l'Eglise catholique à son âge. Elu le 19 avril 2005, le pape est désormais âgé de 85 ans.

Le code de droit canonique permet au pape de démissionner. "S'il arrive que le Pontife romain renonce à sa charge, il est requis pour la validité que la renonciation soit faite librement et qu'elle soit dûment manifestée"indique le canon 332.

Benoît XVI, à Rome (Italie), le 1er décembre 2012.
Benoît XVI, à Rome (Italie), le 1er décembre 2012. (ANDREAS SOLARO / AFP)