Le pape déclare être "du côté des victimes" des prêtres pédophiles en Pennsylvanie

Une enquête des services du procureur de Pennsylvanie a mis au jour des abus sexuels perpétrés par plus de 300 prêtres, dont auraient été victimes au moins 1 000 enfants.

Le pape François à Rome, le 30 mai 2018.
Le pape François à Rome, le 30 mai 2018. (MAXPPP)

Le Vatican a exprimé jeudi 16 août soir sa "honte et colère" après une enquête en Pennsylvanie, dans le nord-est des Etats-Unis, sur des abus sexuels perpétrés par plus de 300 prêtres sur des enfants, et a assuré que le pape François est du côté des victimes.

"Les victimes doivent savoir que le pape est de leur côté. Ceux qui ont souffert sont sa priorité et l'Eglise veut les écouter pour éradiquer cette horreur tragique qui détruit la vie des innocents", a déclaré le Vatican dans un communiqué. Une enquête des services du procureur de Pennsylvanie publiée mardi a mis au jour des abus sexuels perpétrés par plus de 300 "prêtres prédateurs" et couverts par l'église catholique de cet Etat, dont ont été victimes au moins mille enfants.

"Pénalement et moralement repréhensible"

Le Saint-Siège a fait savoir qu'il considérait ce rapport "avec un grand sérieux", ajoutant que "deux mots peuvent exprimer ce que l'on ressent face à ces crimes horribles : la honte et la douleur"."Les abus décrits dans le rapport sont pénalement et moralement répréhensibles" et ont "volé aux victimes leur dignité et leur foi", poursuit le texte. Le Vatican relève que la majeure partie des cas évoqués sont antérieurs au début des années 2000, quand la révélation d'une suite de scandales a poussé l'Eglise américaine à mener "des réformes drastiques".

Le Saint-Siège "encourage de constantes réformes et une vigilance à tous les niveaux de l'Eglise pour garantir la protection des mineurs et des adultes vulnérables. Il souligne aussi la nécessité d'obéir à la législation civile, y compris à l'obligation de dénoncer les cas d'abus sur des mineurs".