Le Vatican a certes assaini son budget, mais il doit réduire chaque année son patrimoine pour se financer

Le déficit 2021 est minime : trois millions d'euros pour 1,1 milliard de budget. En revanche, le Saint-Siège doit se séparer chaque année d'une partie de son patrimoine, pour environ 20 à 25 millions d'euros.

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France Télévisions
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Le pape François lors de l'Angelus, le 29 juin 2022 sur la place Saint-Pierre du Vatican. (TIZIANA FABI / AFP)

Le Vatican continue à mettre de l'ordre dans ses comptes. Son budget est quasiment à l'équilibre en 2021, avec un déficit modique de trois millions d'euros alors qu'il était attendu à 33 millions. Ce résultat a été qualifié de "positif" par le préfet du Secrétariat à l'Economie, le religieux espagnol Juan Antonio Guerrero, vendredi 5 août. Mais il masque toutefois des problèmes structurels.

En effet, "le Saint-Siège réduit chaque année son patrimoine pour couvrir les services de la Curie romaine", son gouvernement central, a ajouté le préfet aux médias vaticans. Le Saint-Siège vend pour "20-25 millions d'euros de patrimoine en moyenne chaque année" car "la mission du Pape n'est pas suffisamment financée".

En 2021, le Vatican a dégagé des revenus de 1,1 milliard d'euros, à peu près stables par rapport à 2020. La baisse des donations a été compensée par une baisse des dépenses et une meilleure gestion des actifs immobiliers, selon les comptes publiés vendredi.

"Il y a des domaines à améliorer"

"Nous ne recherchons pas un excédent, mais la pérennité du service du Saint-Siège", a déclaré Juan Antonio Guerrero, dans un entretien à l'agence Vatican News. "Un déficit de trois millions d'euros pour un budget de 1,1 milliard, ce n'est pas tant que ça (...). Mais si nous faisons une analyse plus détaillée, il y a des domaines qui doivent être améliorés"

Après une série d'affaires, le secrétariat à l'Economie a récupéré la gestion de nombreux actifs qui était jusqu'ici déléguée, dans le cadre de la réforme des finances du Saint-Siège et pour en permettre un contrôle plus strict. Le total de ces actifs se monte désormais à 3,9 milliards d'euros. Le père Guerrero, en poste depuis 2019, est un grand défenseur de la "transparence" des comptes de l'Église, l'une des priorités du pape François.

Le plus petit Etat du monde a dévoilé fin juillet une nouvelle politique d'investissements "éthiques" et "durables", qui prévoit notamment la fermeture de ses comptes à l'étranger et l'interdiction des investissements dans la défense. Cette politique, qui entrera en vigueur le 1er septembre, interdit tout investissement dans des secteurs liés à l'armement et la défense, la pornographie, les jeux d'argent, ou ceux de la santé impliqués dans l'avortement ou le développement de cellules souches embryonnaires.

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