John Glenn : mort d'un pionnier

John Glenn, un des pionniers de la conquête spatiale américaine vient de disparaître, à l'âge de 95 ans.

FRANCE 2

C'est une figure de la conquête spatiale. John Glenn vient de mourir à l'âge de 95 ans. "C'est le premier Américain dans l'espace. Le premier à avoir fait trois tours de la Terre en vol suborbital. C'est lui qui a ouvert la voie à des générations d'astronautes. Pour les Américains, John Glenn, c'est une légende, une fierté nationale", souligne Valérie Astruc, en direct de Washington (États-Unis). Récit de son épopée.

Une revanche sur l'ennemi soviétique

Le 20 février 1962, John Glenn se prépare à entrer dans l'histoire. Le président Kennedy assiste à l'événement depuis la Maison-Blanche. L'astronaute envoie un premier message. Trois rotations autour de la Terre en 4h56, la capsule retombe en plein Pacifique. Une première dans l'histoire américaine et une revanche sur l'ennemi soviétique. Mais le président Kennedy refuse de l'envoyer à nouveau dans l'espace pour ne pas risquer l'accident, protéger la légende vivante. Il devra atteindre près de 40 ans pour réaliser un nouvel exploit. En 1998, il passe neuf jours dans la navette Discovery.

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John Glenn lors de son second vol dans l'espace à l'âge de 77 ans (ROBERTO SCHMIDT / AFP)