Etats-Unis : Joe Biden met la pression sur les Etats pour éviter les expulsions locatives

Le moratoire permettant d'empêcher les expulsions de locataires en difficultés a expiré le 31 juillet et des millions d'Américains risquent de se retrouver à la rue.

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Le président américain Joe Biden à la Maison Blanche, à Washington, le 30 juillet 2021. (SUSAN WALSH / AP / SIPA)

Objectif : éviter une crise sociale majeure. La Maison Blanche a mis la pression, lundi 2 août, sur les Etats et collectivités locales pour empêcher les expulsions de locataires en difficultés, au lendemain de l'expiration du moratoire qui les protégeait et alors que le variant Delta fait de nouveau grimper les cas de Covid-19 dans le pays.

Certains Etats ont pris des mesures protégeant leurs habitants jusqu'à la fin du mois, ce qui concerne environ un tiers des locataires américains, "mais dans les autres Etats, il faut agir", a déclaré la porte-parole de la Maison Blanche, dans un communiqué de presse.

Des millions de personnes en retard de paiement

Les équipes de la Maison Blanche ont été mises à contribution pour étudier la possibilité de suspendre les expulsions via "d'autres autorités" que le Congrès, qui, à la faveur d'une récente décision de justice, est le seul à pouvoir étendre le moratoire.

La Maison Blanche veut surtout faire accélérer le versement aux locataires des fonds prévus début février par l'administration Biden pour les aider à payer leurs loyers. A ce jour, seuls 3 milliards de dollars ont été distribués, sur une enveloppe totale de 46 milliards de dollars. Plus de 10 millions de personnes sont en retard sur le paiement de leur loyer, a calculé le CBPP, un institut de recherche indépendant. 

La Maison Blanche avait pris les parlementaires de court jeudi, en assurant que les autorités sanitaires ne pouvaient plus, pour des raisons juridiques, prolonger encore ce moratoire, et en leur demandant de légiférer en urgence. Ce que les élus ne sont pas parvenus à faire avant que la Chambre des représentants ne cesse ses travaux pour la pause estivale.

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