Etats-Unis : plusieurs substances interdites dans des savons antibactériens et des produits cosmétiques

La décision a été prise car ces substances pourraient présenter un risque pour la santé, sans être efficaces contre les microbes.

Les substances des produits antibactériens pourraient présenter un risque pour la santé sans être efficaces contre les microbes.
Les substances des produits antibactériens pourraient présenter un risque pour la santé sans être efficaces contre les microbes. (CHASSENET / BSIP / AFP)

C'est une décision qui concerne dix-neuf ingrédients. Plusieurs substances utilisées dans des savons antibactériens et des produits cosmétiques ont été interdites par l'Agence américaine des produits alimentaires et des médicaments, la FDA (en anglais), vendredi 2 septembre. Les fabricants disposent d'un an pour retirer les substances incriminées de leurs produits ou retirer ces derniers du marché.

Ces substances pourraient présenter un risque pour la santé sans être efficaces contre les microbes. Parmi elles, on retrouve le triclocarban et le triclosan, soupçonnés d'être des perturbateurs endocriniens. Toutefois, cette interdiction n'affecte pas les désinfectants pour les mains ni d'autres produits antibactériens utilisés dans les hôpitaux et centres médicaux.

Pas de données convaincantes sur l'efficacité des produits

"Les consommateurs pourraient penser que ces savons antibactériens sont efficaces pour empêcher la propagation des microbes mais nous ne disposons d'aucune indication scientifique montrant qu'ils sont meilleurs que le savon ordinaire ou que l'eau", indique la directrice du centre d'évaluation et de recherche de la FDA.

Selon la responsable de la division des produits non médicamenteux au sein de la FDA, "une vaste majorité" des plus de 2 000 produits antibactériens actuellement sur le marché contient au moins l'une des substances désormais interdites. Les fabricants n'ont pas fourni à la FDA des données convaincantes prouvant l'innocuité et l'efficacité de ces antibactériens, a-t-elle précisé.

"Une grande victoire pour la santé humaine et l'environnement"

"Les consommateurs peuvent continuer à utiliser ces savons antibactériens avec confiance comme ils l'ont fait depuis des décennies", se défend l'American Cleaning Institute (ACI), qui représente cette industrie.

De son côté, l'association de défense des consommateurs Environmental Working Group a salué cette interdiction. "Cette décision est une grande victoire pour la santé humaine et l'environnement", a déclaré son président. Selon la FDA, plusieurs groupes industriels comme Johnson & Johnson et Procter and Gamble ont déjà pris des mesures pour progressivement abandonner certaines de ces substances.