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Etats-Unis : le "tueur du Golden State" condamné à onze peines de prison à vie

Joseph James DeAngelo Jr. a reconnu treize meurtres et des dizaines de viols pour éviter la peine de mort.

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France Télévisions
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 Joseph James DeAngelo Jr., le "tueur de Golden State", le 21 août 2020 à la fin de son procès à Sacramento (Californie). (SANTIAGO MEJIA / AFP)

Cet ancien policier avait terrorisé la Californie dans les années 1970 et 1980. Le "tueur du Golden State" a finalement été condamné à plusieurs peines de prison à vie vendredi 21 août. A 74 ans, Joseph James DeAngelo Jr. avait reconnu 13 meurtres et des dizaines de viols dans le cadre d'un accord négocié avec l'accusation pour éviter la peine de mort. Devant la cour, il a pour la première fois présenté ses excuses à ses victimes.

Après avoir écouté pendant quatre jours, impassible derrière son masque, les témoignages poignants de ses victimes et la liste de ses crimes atroces, il s'est levé peu avant l'énoncé du verdict pour un rare acte de contrition. "J'ai écouté tous vos témoignages. Chacun d'entre eux. Et je suis vraiment désolé pour tous ceux que j'ai blessés", a-t-il dit. Ses mots n'ont pas ému le juge Michael Bowman, qui a affirmé avoir donné dans cette affaire "la peine absolument maximale que la cour puisse ordonner légalement" : onze peines de prison à vie, sans possibilité de libération conditionnelle. 

Trahi par son ADN 

Le "tueur du Golden State" a commis des dizaines de meurtres et de viols entre 1975 et 1986. L'âge de ses victimes s'étalait de 14 à 41 ans. La plupart de ses crimes ont eu lieu aux alentours de Sacramento, mais certains s'étaient déroulés dans la baie de San Francisco et tout au sud de la côte californienne, au gré de ses déménagements avec son épouse. Joseph James DeAngelo Jr. entrait par effraction la nuit chez ses victimes. Il agressait souvent des femmes seules lorsqu'elles dormaient, ou des couples, les attachant, puis violant les femmes devant leur compagnon.

Il aura fallu pour l'identifier l'ADN laissé sur les lieux des crimes et des recoupements effectués avec des informations génétiques sur un membre de la famille du tueur en série découvertes sur un site internet consacré à la généalogie. Il n'a été arrêté qu'en 2018, plus de trois décennies après avoir mis brutalement fin à ses violences en série avec le viol et le meurtre d'une fille de 18 ans.

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