L'acteur américain Jussie Smollett, accusé d'avoir inventé une agression, est débarqué de la série "Empire"

L'acteur, qui est inculpé pour "dépôt de fausse plainte" après s'être dit victime d'une agression raciste et homophobe, a été retiré des deux derniers épisodes de la saison en cours.

L\'acteur Jussie Smollett, le 2 décembre 2018, à Beverly Hills, à Los Angeles. 
L'acteur Jussie Smollett, le 2 décembre 2018, à Beverly Hills, à Los Angeles.  (VALERIE MACON / AFP)

Jussie Smollett coupé au montage. L'acteur américain, accusé d'avoir inventé une agression homophobe et raciste pour faire avancer sa carrière, sera retiré des deux derniers épisodes de la saison actuellement diffusée de la série Empire, ont annoncé les producteurs, vendredi 22 février.

Le réseau de la Fox produit cette série qui a permis à Jussie Smollett, acteur et chanteur noir ouvertement homosexuel de 36 ans, d'acquérir une petite notoriété aux Etats-Unis. Mais après son inculpation pour dépôt de fausse plainte et sa libération sous caution en attendant son procès, la Fox veut visiblement prendre ses distances avec lui. La police de Chicago accuse Jussie Smollett d'avoir "exploité la douleur et la colère du racisme pour promouvoir sa carrière".

"Eviter davantage de perturbations sur le plateau"

Les producteurs ont annoncé dans un communiqué avoir "décidé de retirer le personnage" joué par Jussie Smollett des deux derniers épisodes de la saison 5 d'Empire pour "éviter davantage de perturbations sur le plateau". On ne sait pas encore si l'acteur reviendra dans une prochaine saison. Un porte-parole de la société 20th Century Fox, qui coproduit Empire, a précisé que, pour l'instant, l'acteur n'était pas définitivement banni de la série.

S'il est reconnu coupable, Jussie Smollett encourt jusqu'à trois ans de prison, selon les médias américains. Il avait porté plainte fin janvier, affirmant avoir été agressé par deux individus masqués dans le centre de Chicago, qui l'auraient couvert d'"insultes racistes et homophobes" avant de le frapper. Il avait également prétendu qu'une corde avait été enroulée autour de son cou et qu'une substance chimique avait été versée sur lui.