EN IMAGES. Le "Mendocino Complex" devient le plus grand incendie de l'histoire de la Californie

Le brasier a réduit plus de 114 850 hectares. Un record.

Un avion tente de lutter contre l\'incendie du \"Mendocino Complex\", près de Clearlake Oaks, en Californie (Etats-Unis), le 5 août 2018.
Un avion tente de lutter contre l'incendie du "Mendocino Complex", près de Clearlake Oaks, en Californie (Etats-Unis), le 5 août 2018. (NOAH BERGER / AFP)

Deux foyers qui ravagent le nord de la Californie ont formé ensemble, lundi 6 août, le plus grand incendie de l'histoire de cet État de l'ouest des États-Unis, annoncent les autorités. Appelés "incendie du Mendocino Complex", les deux brasiers ont réduit en cendres plus de 114 850 hectares – une superficie proche de la taille de l'immense ville de Los Angeles – et ne sont maîtrisés qu'à 30% environ, a annoncé Calfire, le service californien de lutte contre les incendies. Deux personnes sont mortes dans les flammes.

Les autorités tentent de lutter contre l\'incendie du \"Mendocino Complex\", en Californie, le 5 août 2018.
Les autorités tentent de lutter contre l'incendie du "Mendocino Complex", en Californie, le 5 août 2018. (NOAH BERGER / AFP)

"Aujourd'hui un système de haute pression a apporté à la région un temps plus chaud, de la sécheresse et des vents puissants", explique le Département des forêts et de protection contre les incendies de Californie. "Ce soir, les équipes de pompiers essaieront de profiter des températures plus basses" pour tenter de contrôler davantage l'incendie, ajoute Calfire.

Les pompiers en action, près de Clearlake Oaks (Californie), le 5 août 2018. 
Les pompiers en action, près de Clearlake Oaks (Californie), le 5 août 2018.  (NOAH BERGER / AFP)

Des feux "extrêmement agressifs"

Le "Mendocino Complex" a surpassé en superficie détruite l'incendie Thomas, qui avait détruit 114 078 hectares en décembre 2017. L'incendie Carr, qui sévit également dans le nord de la Californie, a tué sept personnes et détruit plus de 1 600 bâtiments, dont un millier de logements. Il n'était lundi, selon le dernier bilan de Calfire, contenu qu'à 45%.

Les flammes ravagent une vallèe, près de Clearlake Oaks, en Californie (Etats-Unis).
Les flammes ravagent une vallèe, près de Clearlake Oaks, en Californie (Etats-Unis). (NOAH BERGER / AFP)

L'autre grand incendie de la région, surnommé "Ferguson", qui a provoqué la fermeture partielle du parc national de Yosemite, en pleine saison touristique, était contenu à 38%. Plus de 14 000 pompiers combattent les divers incendies en cours dans l'État de Californie. Plusieurs milliers de personnes ont été évacuées depuis le début de cette série de sinistres. Certaines ont été autorisées à rentrer chez elles ces derniers jours.

La nature en flammes, près de Clearlake Oaks (Californie). 
La nature en flammes, près de Clearlake Oaks (Californie).  (NOAH BERGER / AFP)

Ces feux sont "extrêmement rapides, extrêmement agressifs, extrêmement dangereux", explique un chef adjoint du Département des forêts et de la protection contre les incendies de Californie. Et il souligne : "Voyez comme c'est devenu énorme, en seulement quelques jours... Voyez à quelle vitesse cet incendie du 'Mendocino Complex' est monté dans le classement des sinistres."