États-Unis : premier vol pour le plus grand avion du monde

Un avion plus grand qu'un terrain de football a pris son envol samedi 13 avril. Avec son double fuselage, cet engin semble tout droit sorti d'un film de science-fiction. Il devrait à terme servir à lancer une fusée en altitude. 

FRANCE 2

Son allure est un peu étrange. Le Stratolaunch est l'avion le plus grand du monde. Ses mensurations sont impressionnantes : deux fuselages, six moteurs de Boeing 747. Son premier vol d'essai, au-dessus du désert californien, est une grande réussite. Le Stratolaunch fait 117 mètres d'envergure, soit presque 40 mètres de plus que l'Airbus A380. L'avion est en fait plus large qu'un terrain de football. 

L'avion larguera une fusée en altitude

Ce géant du ciel a été construit par la société mythique d’ingénierie aéronautique, Scaled Composites. Son rôle sera d'emporter et de larguer en altitude une petite fusée, qui allumera son moteur et se propulsera vers l'espace. Une méthode d'accès à l'espace plus souple que les décollages de fusée à la verticale. On ne sait pas encore si cette méthode sera rentable. 

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L\'appareil repose sur 28 roues, pèse près de 230 tonnes et a une envergure de 117 mètres pour une longueur de plus de 72 mètres.
L'appareil repose sur 28 roues, pèse près de 230 tonnes et a une envergure de 117 mètres pour une longueur de plus de 72 mètres. (APRIL KELLER / STRATOLAUNCH SYSTEMS CORP / AFP)