DOCUMENT FRANCEINFO. Affaire Epstein : une ex-mannequin affirme que Jean-Luc Brunel, proche du milliardaire, l’a agressée sexuellement

Cette Américaine raconte comment le Français, soupçonné d'avoir été complice du financier Jeffrey Epstein, a tenté de la forcer à avoir une relation sexuelle.

Photo non datée de Jean-Luc Brunel, tirée d\'un documentaire diffusé en 1988 sur CBS.
Photo non datée de Jean-Luc Brunel, tirée d'un documentaire diffusé en 1988 sur CBS. (CAPTURE D’ÉCRAN CBS)

"Il m'a poussée sur le lit. J’ai résisté, il a persisté" : un nouveau témoignage accuse Jean-Luc Brunel, 74 ans, déjà soupçonné d'avoir été l'un des principaux complices de Jeffrey Epstein. Recueilli par la cellule investigation de Radio France, ce témoignage est celui d'une Américaine qui avait 19 ans au moment des faits, en 1988. Elle raconte comment elle a été agressée sexuellement par Jean-Luc Brunel, ce Français qui joue un rôle clé dans l'affaire Epsteinancien patron d'une agence de mannequins, il entretenait des liens amicaux et financiers avec l'Américain, accusé de trafic sexuel et d'agressions sexuelles sur mineures et mort après un "apparent suicide" en détention, samedi 10 août. Brunel est par ailleurs soupçonné d'avoir procuré des jeunes filles à Epstein

Les faits que Courtney Soerensen dénonce se seraient déroulés à Paris en 1988. À cette époque, l'Américaine était mannequin à Paris pour l'agence Karin, et Jean-Luc Brunel est le patron de la société. Elle raconte comment elle aurait été harcelée sexuellement pendant plusieurs semaines, puis agressée sexuellement lors d’une soirée à Paris.

Un premier contact inquiétant

En 1988, Courtney Soerensen a 19 ans. Elle est fiancée à un Américain et vient de remporter un concours local en Pennsylvanie puis a été repérée par une agence de mannequins new-yorkaise, IMG. Jusqu'au jour où elle est envoyée à Paris pour les défilés. "J'arrivais de ma petite ville en province, et devenir mannequin à New York était mon rêve. Alors voyager à Paris, c'était encore plus excitant ! J'étais tellement heureuse !", raconte-t-elle.

Arrivée à Paris, Courtney Soerensen travaille alors pour l'agence Karin Models, sous la direction de Jean-Luc Brunel. Elle est logée par l'agence Karin dans un petit deux-pièces avec un mannequin belge. Elle paye un loyer de 500 dollars (en 1988) par mois. "J'ai très vite rencontré Jean-Luc à l'agence, puis j'ai reçu mon planning établi par l'agence. Je n'ai pas remarqué tout de suite que de nombreux rendez-vous notés sur mon agenda n'avaient rien à voir avec le travail de mannequin. Ce n'était pas non plus des événements mondains habituels. Ils apparaissaient sous les termes 'déjeuner', événements tardifs, fêtes etc.", poursuit Courtney Soerensen.

Dans son bureau, il me demandait de soulever ma chemise. Ou encore de me mettre en sous-vêtements. Et ce n'était pas normal dans la situation où nous nous trouvions à ce moment-là.Courtney Soerensen

À l'agence, on lui explique tout de même que ces événements étaient d’ordre professionnel : "Il y avait un groupe d'hommes d'affaires français, des quadragénaires. C'est avec eux qu'on devait déjeuner, en tête-à-tête. Cela n'avait rien à voir avec le travail. On attendait clairement de nous qu'on ait une relation sexuelle avec eux." Courtney Soerensen dit s'être souvent sentie mal à l'aise, dès le début, en présence de Jean-Luc Brunel.

Des soirées au domicile de Jean-Luc Brunel

Courtney Soerensen nous confie s'être rendue à une fête au domicile de Jean-Luc Brunel, avenue Hoche, dans le 8e arrondissement de Paris. Il est d'ailleurs toujours domicilié à cette adresse. Lors de cette soirée, le directeur de Karin Models propose à Courtney Soerensen de lui faire visiter son appartement afin de lui montrer ses œuvres d'art.

"Nous étions cinq ou six mannequins à cette fête. Pendant cette visite, nous nous sommes retrouvés seuls dans un bureau. Il m'a alors parlé des choses que je pouvais faire pour que ma carrière progresse, rencontrer ses amis. Plus j'irais loin avec eux, plus ma carrière progresserait." Courtney Soerensen affirme lui avoir dit clairement qu'elle n'était pas intéressée.

Lors d'une deuxième fête toujours au domicile de Jean-Luc Brunel, le patron de Karin Models adopte un ton encore plus insistant, selon Courtney Soerensen : "Jean-Luc était très énervé car je l'avais rejeté à plusieurs reprises et j'avais rejeté toutes les avances faites par ses amis."

Selon elle, Jean-Luc Brunel lui a proposé de lui montrer de nouvelles œuvres d'art récemment acquises, mais aussi des unes de magazines. "Nous nous sommes retrouvés dans sa chambre. Il m'a montré une affiche de Miss Univers, puis m'a parlé de ses multiples contacts au Japon."

Il se rapprochait de plus en plus de moi, m'a touchée de partout. Je me suis écartée.Courtney Soerensen

Elle affirme que Jean-Luc Brunel lui a alors dit qu'il devait lui apprendre à "distraire ses amis". Il fallait qu'il s'assure qu'elle était "douée" pour pouvoir ensuite l'adresser à ses amis et lui trouver les meilleures opportunités de carrière. "Tout à coup, il a tenté de m'attirer sur le lit, j'ai résisté en lui disant que je n'étais pas intéressée. Je lui ai rappelé que sa femme était dans le salon. Il a commencé à arracher ma chemise. Il m'a poussée sur le lit. J’ai résisté, il a persisté. J'ai réussi à le repousser et me suis enfuie de la chambre."

"Quand vous étiez mannequin, vous étiez redevable"

Après l'épisode de la chambre à coucher, Courtney Soerensen se remémore : "J'ai eu de moins en moins de contrats, presque plus de séances photos. J'ai raconté à mes employeurs à New York ce qui s'était passé. Ils m'ont juste répondu que ça faisait partie des habitudes dans le milieu, qu'il ne fallait pas s'inquiéter."

Après deux ou trois semaines, à force d'incidents, Courtney parvient à changer d'agence, mais se souvient d'un événement troublant : "Un membre de ma nouvelle agence, Company, est venu me chercher la nuit dans l'appartement. Il m'a mise dans un appartement à eux, m'a dit de rester là pendant trois jours et de ne pas me faire remarquer, le temps qu'il négocie avec Karin Models et Jean-Luc Brunel. Car quand vous étiez mannequin, vous étiez redevable envers Karin. Vous deviez payer votre loyer tous les mois et si vous ne gagniez plus d'argent, les choses se compliquaient."

Courtney Soerensen a travaillé en Europe pendant environ un an et demi pour sa nouvelle agence. Elle affirme avoir croisé Jean-Luc Brunel à plusieurs reprises. Il l'aurait "toujours évitée".

Un témoignage qui en corrobore d'autres

Courtney Soerensen n'est pas la première à décrire des agressions sexuelles qui auraient été commises par Jean-Luc Brunel. Dès décembre 1988, lors d'un reportage sur CBS dans l'émission "60 minutes", deux mannequins témoignent anonymement. L'une révèle que de la drogue aurait été versée dans son verre lors d'une fête chez Jean-Luc Brunel. Elle serait parvenue à quitter l'appartement mais serait restée désorientée pendant 24 heures.

L'autre mannequin affirme quant à elle avoir été droguée et violée par Jean-Luc Brunel chez lui également. Elle se souvient s'être retrouvée dans le lit de Brunel, et se dit sûre d'avoir été violée. Elle déclare également que "beaucoup de gens savent ça au sujet de Jean-Luc".

Le parquet de Paris a ouvert le 23 août 2019 une enquête pour viols et agressions sexuelles, notamment sur mineures, dans le cadre de l'affaire Epstein. Trois dépositions ont été faites auprès de la police fin août et début septembre 2019. Nous avons tenté de joindre Jean-Luc Brunel à plusieurs reprises pour une interview ou un commentaire. À ce jour, il n’a pas donné suite à nos demandes.

Mais Joe Titone, son ex-avocat, que nous avons pu joindre, nous a précisé : "Jean-Luc a toujours nié avoir eu le moindre geste déplacé envers les femmes et il a toujours nié avoir été impliqué dans les actes sexuels répréhensibles d‘Epstein. Ils étaient amis mais il m’a toujours dit qu’il n’avait rien à voir avec ce qu’il faisait avec des mineures."

Quant à savoir où se trouve Jean-Luc Brunel aujourd’hui, il ajoute : "Il m’a appelé la semaine dernière. Il m’a dit qu’il avait le moral et qu’il allait bien. On a dit qu’il était en Amérique du Sud, mais je ne pense pas que ce soit vrai. S’il est quelque part, c’est plutôt en Thaïlande. Il a un ami là-bas."