Un membre de la police religieuse limogé après s'en être pris à une Saoudienne

Cette femme, qui portait du vernis à ongles, lui avait tenu tête. La scène avait été filmée et postée sur YouTube.

L\'Arabie saoudite est le seul pays au monde à interdire aux femmes de conduire. Elles ne peuvent non plus voyager sans l\'autorisation d\'un tuteur.
L'Arabie saoudite est le seul pays au monde à interdire aux femmes de conduire. Elles ne peuvent non plus voyager sans l'autorisation d'un tuteur. (TIM WHITE / GETTY IMAGES)

"J'ai été navré par ce que j'ai vu. Cette affaire a été exagérée et exploitée." Le chef de la puissante police religieuse en Arabie saoudite, Abdel Latif Al-Cheikh, a désavoué lundi 4 juin l'un de ses hommes qui avait pris à partie une femme qui portait du vernis à ongles. Cette dernière lui avait tenu tête.

La scène avait été filmée dans un centre commercial de Riyad et postée sur YouTube le 23 mai."Je ne partirai pas (...) le gouvernement a interdit vos patrouilles et votre rôle est uniquement de conseiller les gens", lui avait hurlé la jeune femme, alors qu'habituellement la population ne discute pas avec les membres de cette redoutable police. Des images visionnées par plus d'un million de personnes. 

Chargés de veiller au respect de la morale islamique

"La façon dont il s'est comporté n'était pas correcte, même si la jeune femme a dépassé les bornes. Il aurait dû la conseiller et la laisser", a ajouté Abdel Latif Al-Cheikh. Tout membre de la police religieuse "qui s'en prend aux citoyens ou les agresse n'a pas de place parmi nous".

Reconnaissables à leur barbe et robe s'arrêtant au-dessus de la cheville, les membres de la police religieuse sont chargés de veiller au respect de la morale islamique. Ils patrouillent dans les lieux publics à la recherche des femmes qui ne sont pas dûment voilées, des couples non mariés ou des magasins qui ne ferment pas à l'heure de la prière.

Al-Cheikh et ses positions modérées sur la mixité

Mais ils ont adopté un profil bas depuis la nomination en janvier de Abdel Latif Al-Cheikh comme chef. Ce dernier a renoncé à la contribution de "volontaires", souvent accusés d'abus et de violences, et a mis fin à l'utilisation de voitures banalisées lors de patrouilles. Il est connu pour ses positions modérées concernant la mixité, qu'il ne prohibe pas lorsqu'elle n'enfreint pas les règles islamiques, alors que le royaume impose une stricte ségrégation des sexes.

L'Arabie saoudite est le seul pays au monde à interdire aux femmes de conduire. Elles ne peuvent pas non plus voyager sans l'autorisation d'un tuteur.