Royaume-Uni : un nouveau billet de 50 livres à l'effigie du mathématicien Alan Turing

Né en 1912 à Londres, le scientifique est connu pour avoir participé au décryptage de la machine Enigma, utilisée par les Allemands pendant la Seconde guerre mondiale.

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Le nouveau billet de 50 livres, à l'effigie du mathématicien Alan Turing, dévoilé le 25 mars 2021 par la Banque d'Angleterre. (BANK OF ENGLAND / AFP)

Le nouveau billet de 50 livres britanniques, dévoilé jeudi 25 mars par la Banque d'Angleterre, met en vedette le mathématicien anglais Alan Turing, célèbre pour sa participation au décryptage de messages allemands pendant la Seconde guerre mondiale. Il remplace Matthew Boulton et James Watt, pères de la machine à vapeur.

Né en 1912 à Londres, Alan Turing est connu pour avoir participé au décryptage de la machine Enigma, utilisée par les Allemands pendant la Seconde guerre mondiale, un fait d'armes raconté dans le film Imitation Game.

Il a également joué "un rôle pivot" dans le développement des premiers ordinateurs, lorsqu'il a travaillé au National Physical Laboratory, puis à l'université de Manchester, a rappelé le gouverneur de la Banque d'Angleterre, Andrew Bailey.

Un scientifique condamné pour son homosexualité

Au cours de ses recherches, il s'est interrogé sur l'intelligence artificielle et a donné naissance au test de Turing, qui propose de tester l'intelligence d'une machine en la faisant converser par écrit avec un être humain.

Le scientifique de génie était "homosexuel, et a été très mal traité en conséquence", a aussi rappelé Andrew Bailey. Alan Turing avait été condamné en 1952 pour "indécence" après avoir eu des relations avec un homme, puis a subi une castration chimique d'une durée d'un an. Il est mort en 1954, empoisonné au cyanure. L'autopsie a conclu à un suicide.

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