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L'armée syrienne reprend le krak des Chevaliers

C'est un symbole culturel et un lieu militaire stratégique dont le régime syrien de Bachar Al-Assad a repris le contrôle jeudi.

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France Télévisions
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Le drapeau du régime syrien flotte sur le krak des Chevaliers, la citadelle classée au patrimoine mondial de l'Unesco, le 20 mars 2014. ( AFP )

Le régime syrien a remporté une importante victoire, jeudi 20 mars, en s'emparant du fameux krak des Chevaliers. "L'armée arabe syrienne a hissé le drapeau de la nation sur le krak des Chevaliers, dans la province de Homs, après avoir écrasé les terroristes qui s'y cachaient", a affirmé la télévision syrienne. La chaîne al-Mayadeen, basée à Beyrouth et qui soutient le régime de Bachar Al-Assad, a montré des combattants loyalistes hissant le drapeau syrien sur un donjon de la citadelle croisée.

Construit en 1031 et perchée en haut d'une colline, le krak des Chevaliers était l'un des sites touristiques les plus prisés de Syrie avant le début de la révolte contre le régime en mars 2011, qui s'est transformée en une guerre civile dévastatrice. Les images montrées par la télévision ne montraient cependant pas de dégâts majeurs subis par le château.

La route d'approvisionnement des rebelles est coupée

Il s'agit d'une étape décisive dans la tentative du régime de Bachar Al-Assad d'empêcher toute infiltration rebelle à partir du Liban. C'est la troisième reconquête en moins d'une semaine d'un fief rebelle le long de la frontière, pour laquelle le régime a bénéficié depuis plusieurs mois à la fois de l'appui de combattants du Hezbollah libanais et des divisions au sein de la rébellion.

"Le krak des Chevaliers et la région autour ont été libérés des hommes armés qui venaient de Syrie, du Liban et d'autres pays. Stratégiquement, cela veut dire que la route d'approvisionnement de Wadi Khaled au Liban en direction de Tal Kalakh [en Syrie] puis de Homs est coupée et que nous avons mis fin à l'infiltration des terroristes", a affirmé sur place un colonel à la chaîne al-Mayadeen. "Maintenant, il va être possible de s'occuper des autres parties de la province" de Homs.

Cette prise s'ajoute à d'autres succès dans la région montagneuse de Qalamoun, plus au sud, en particulier la conquête de Yabroud dimanche puis de Ras al-Aïn mercredi. Cela devrait fermer théoriquement tous les accès avec le Liban, l'une des bases arrière des insurgés. Selon un chef des Forces de Défense nationale, 40 rebelles ont été tués en tentant de fuir, dont un chef islamiste libanais. Une source de sécurité libanaise a pour sa part fait état de 60 personnes blessées (civils et combattants) par des bombardements de l'artillerie syrienne alors qu'elles traversaient le fleuve séparant les deux pays dans le nord du Liban.

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