Le prix Nobel de médecine attribué à trois scientifiques pour la découverte du virus de l'hépatite C

Michael Houghton, Harvey J. Alter et Charles M. Rice sont récompensés pour leur travail, "une réalisation historique dans notre lutte continue contre les infections virales", a noté Gunilla Karlsson Hedestam, membre de l'Assemblée Nobel.

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France Télévisions
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Dessin du Britannique Michael Houghton et des Américains Harvey Alter et Charles Rice, prix Nobel de médecine 2020. (COMITE NOBEL / FRANCEINFO)

Le prix Nobel de médecine est attribué au Britannique Michael Houghton et aux Américains Harvey Alter et Charles Rice, a annoncé le comité Nobel, lundi 5 octobre, pour la découverte du virus de l'hépatite C. Les trois scientifiques ont apporté une contribution décisive à la lutte contre cette hépatite, un "problème de santé mondial majeur" qui cause la cirrhose et le cancer du foie, détaille le comité Nobel. 

L'Organisation mondiale de la santé estime à quelque 70 millions le nombre d'infections par l'hépatite C causant 400 000 décès chaque année. A la fin des années 70, Harvey Alter avait identifié qu'une contamination hépatique mystérieuse avait lieu lors de transfusions alors qu'elle n'était ni l'hépatite A ni l'hépatite B, explique le jury.

Un nouveau traitement révolutionnaire

Des années plus tard, en 1989, Michael Houghton et son équipe sont crédités de la découverte de la séquence génétique virus. Quant à Charles Rice, il a décortiqué pendant de longues années la façon dont le virus se répliquait, des travaux qui ont conduit à l'émergence d'un nouveau traitement révolutionnaire au tournant des années 2010. qui décerne le prix. Le prix est le premier directement lié à un virus depuis 2008.

Depuis un premier prix (de Chimie) à deux virologues en 1946, ce Nobel vient s'ajouter aux 17 prix directement ou indirectement liés à des travaux sur les virus, selon l'ancien secrétaire de l'Académie suédois des sciences, Erling Norrby. Si les prix Nobel vont bien être annoncés comme prévu cette semaine, le coronavirus a entraîné l'annulation de la cérémonie physique de remise des prix, le 10 décembre à Stockholm. Les lauréats, qui se partagent près d'un million d'euros, doivent recevoir leur prix dans leur pays de résidence.

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