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Le prix Nobel de médecine attribué à trois Américains pour leurs travaux sur l'horloge biologique

 Ils sont récompensés pour "leurs découvertes des mécanismes moléculaires qui règlent le rythme circadien".

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France Télévisions
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Les photos de Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash et Michael W. Young, lors de l'annonce du prix Nobel de médecine, le 2 octobre 2017 à Stockholm (Suède). (JONATHAN NACKSTRAND / AFP)

Ils ont découvert et compris le métronome du corps humain. Le prix Nobel de médecine a été attribué, lundi 2 octobre, à trois chercheurs américains : Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash et Michael W. Young. Ils sont récompensés pour leurs travaux sur l'horloge biologique, plus précisément pour "leurs découvertes des mécanismes moléculaires qui règlent le rythme circadien", a annoncé l'académie Nobel.

Le rythme circadien s'étend sur 24 heures et permet aux êtres vivants de s'adapter aux différents moments de la journée et de la nuit. Il permet notamment de régler les besoins en sommeil et nourriture et d'adapter la pression artérielle et la température corporelle. Les trois chercheurs "ont pu s'introduire dans notre horloge biologique et élucider son fonctionnement interne. Leurs découvertes expliquent comment les plantes, les animaux et les êtres humains adaptent leur rythme biologique pour qu'il se synchronise avec les révolutions de la Terre", a précisé le jury de l'académie Nobel.

A partir de l'observation de mouches, les lauréats ont isolé un gène contrôlant le rythme biologique. Ils ont montré que ce gène encode une protéine, qui s'accumule dans la cellule au cours de la nuit, puis est désagrégée pendant le jour. Les horloges biologiques sont gouvernées par les mêmes principes chez les organismes multicellulaires, dont l'organisme humain.

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