La "Mona Lisa" des timbres adjugée pour 7,1 millions d'euros

Le One-Cent Magenta avait été émis en 1856 en Guyane britannique, à l'époque où quelques pays seulement possédaient déjà des timbres.

Le One-Cent Magenta,\"est l\'objet le plus cher au monde si l\'on considère le poids\", a estimé le responsable de la vente, mardi 17 Juin à New York (Etats-Unis). 
Le One-Cent Magenta,"est l'objet le plus cher au monde si l'on considère le poids", a estimé le responsable de la vente, mardi 17 Juin à New York (Etats-Unis).  (STAN HONDA / AFP)

Il est minuscule, mais vaut une fortune. Un timbre octogonal datant du XIXe siècle, le One-Cent Magenta, a été adjugé mardi 17 juin au soir à New York pour 9,5 millions de dollars (7,1 millions d'euros). Il pulvérise le précédent record pour un timbre vendu aux enchères : le "Tre Skilling", vendu pour 2,2 millions de dollars (1,6 million d'euros). "C'est l'objet le plus cher au monde si l'on considère le poids", a déclaré le responsable de la vente David Redden, ajoutant que l'acheteur avait demandé à rester anonyme.

Un seul exemplaire connu

Mesurant 2,54 cm sur 3,18 cm, le One-Cent Magenta, aussi baptisée la "Mona Lisa des timbres", est imprimé en noir sur fond rouge magenta et arbore le dessin d'un bateau ainsi que la devise de l'ex-colonie : "Damus Petimus Que Vicissim" ("Nous donnons et espérons en retour"). Il est également signé du responsable des postes de l'époque.

C'est la rareté et son destin qui font de ce timbre un objet exceptionnel. Il a été émis en 1856, à l'époque où quelques pays seulement possédaient déjà des timbres. La Guyane britannique, colonie d'Amérique du Sud, recevait les siens par bateau venus d'Angleterre. Mais cette année-là, une cargaison avait été retardée, menaçant les envois postaux dans toute la colonie. Le chef des postes avait alors demandé aux imprimeurs du journal local de lui fabriquer des timbres : des timbres d'un cent de couleur rouge magenta, et des timbres bleus à quatre cents. Plusieurs timbres à quatre cents existent encore, mais il n'existe plus qu'un seul exemplaire connu pour les rouges : le One-Cent Magenta.