Okinawa : l'armée américaine restitue des milliers d'hectares au Japon

Il s'agit de "la plus importante restitution de terres au gouvernement japonais depuis 1972", date de la rétrocession d'Okinawa, occupée par les Américains après la seconde guerre mondiale.

L\'ambassadrice des Etats-Unis au Japon, Caroline Kennedy, et le Premier ministre japonais, Shinzo Abe, lors d\'une conférence de presse à Tokyo (Japon), le 21 décémbre 2016. 
L'ambassadrice des Etats-Unis au Japon, Caroline Kennedy, et le Premier ministre japonais, Shinzo Abe, lors d'une conférence de presse à Tokyo (Japon), le 21 décémbre 2016.  (KENTARO AOYAMA / YOMIURI / AFP)

C'est un geste symbolique destiné à alléger le fardeau de la présence militaire américaine dans cet archipel subtropical japonais. Les Etats-Unis ont annoncé, mercredi 21 décembre, la prochaine restitution au Japon de plus de 4 000 hectares de terrain situés à Okinawa. 

Il s'agit de "la plus importante restitution de terres au gouvernement japonais depuis 1972", date de la rétrocession d'Okinawa, occupée par les Américains après la seconde guerre mondiale, précise le commandant des forces armées américaines au Japon. "Cela va réduire la superficie des terrains administrés par les Etats-Unis à Okinawa de 17%", précise-t-il.

Dans le cadre d'un accord qui remonte à 1996, les Etats-Unis vont ainsi rendre au Japon un peu plus de la moitié de leur camp d'entraînement dit "Northern Training Area", basé au nord d'Okinawa et essentiellement composé d'une forêt tropicale préservée. En contrepartie, plusieurs héliports ont cependant été construits dans la zone restante, au grand dam des riverains.

Une cohabitation mal vécue

D'autres terres devraient être restituées "dans les années à venir", ont ajouté les forces armées américaines, "parce que nous respectons le souhait des Okinawaïens de voir notre présence réduite". Le Premier ministre japonais, Shinzo Abe, a "exprimé sa gratitude", tandis que l'ambassadrice des Etats-Unis au Japon, Caroline Kennedy, a salué "une étape importante" dans l'alliance entre les deux pays.

L'archipel d'Okinawa, qui représente moins de 1% du territoire nippon, est situé à un emplacement stratégique. Il héberge plus de la moitié des 47 000 soldats américains et conservera encore près des trois quarts de leurs installations après cette décision. Cette cohabitation forcée est mal vécue par les habitants qui se plaignent de nuisances sonores, des risques d'accidents et y voient la porte ouverte à la criminalité, une crainte accentuée par de récents faits divers où sont impliqués des Américains.