L'empereur du Japon abdiquera le 30 avril 2019

Le très populaire empereur Akihito, âgé de 83 ans, avait exprimé l'an dernier son désir de se retirer, après un règne de près de trois décennies.

L\'empereur du Japon Akihito, le 8 novembre 2017 à Tokyo.
L'empereur du Japon Akihito, le 8 novembre 2017 à Tokyo. (KAZUHIRO NOGI / AFP)

L'empereur du Japon Akihito se retirera le 30 avril 2019. C'est ce qu'a annoncé, vendredi 1er décembre, le Premier ministre Shinzo Abe, à l'issue d'une réunion spéciale du Conseil impérial organisée pour choisir la date d'abdication.

Le très populaire empereur Akihito, âgé de 83 ans, avait choqué le pays l'an dernier lorsqu'il avait exprimé son désir de se retirer, après un règne de près de trois décennies, invoquant son âge avancé et des problèmes de santé.

Le fils aîné de l'empereur appelé à lui succéder

Cette annonce surprise avait posé problème, car aucun texte de loi au Japon ne prévoyait le départ en retraite d'un empereur, une fonction censée durer à vie. Le débat sur le principe de succession strictement masculin du trône japonais avait aussi été relancé. En juin dernier, le Parlement japonais a adopté une loi autorisant Akihito à abdiquer en raison de son âge, dans les trois ans à compter de la promulgation du texte.

"Le gouvernement fera tous les efforts possibles pour que le peuple japonais puisse célébrer l'abdication de l'empereur et sa succession par le prince héritier", a ajouté Shinzo Abe. Le fils aîné de l'empereur, le prince Naruhito, âgé de 57 ans, devrait accéder au trône du Chrysanthème le jour suivant.