Japon : Maki Kaji, le "père du Sudoku", est mort à 69 ans

Le concept originel du jeu, le Carré latin, a été inventé au XVIIIe siècle en Europe par un mathématicien suisse. Maki Kaji a popularisé sa version moderne en lui donnant le nom japonais de Sudoku.

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Maki Kaji pose devant des grilles de Sudoku, le 29 septembre 2012, à Sao Paulo (Brésil).  (YASUYOSHI CHIBA / AFP)

Maki Kaji, l'homme qui a popularisé le Sudoku en lui donnant son nom japonais dans les années 1980, est mort le 10 août d'un cancer à l'âge de 69 ans, a annoncé lundi 16 août sa maison d'édition. "Kaji-san, connu comme l'homme qui a donné son nom au Sudoku, était aimé par les amateurs de puzzles du monde entier", peut-on lire sur le site de la maison d'édition Nikoli, qu'il a fondée.

Le concept originel du jeu, le Carré latin, a été inventé au XVIIIe siècle en Europe par un mathématicien suisse, Leonhard Euler. Sa version moderne, différente en raison de sa subdivision en neuf carrés de neuf cases, a été découverte au début des années 1980 dans un magazine américain par Maki Kaji, qui l'a alors importée au Japon.

"Trouver un trésor"

Trouver un nouveau puzzle est "comme trouver un trésor", avait déclaré Maki Kaji à la BBC en 2007. Sudoku est la contraction de la phrase "les chiffres doivent être seuls".

Le jeu s'est répandu de par le monde lorsque Wayne Gould, un juge retraité de Hong Kong, amateur de jeux de patience, a décidé en 1997, après avoir découvert le Sudoku au Japon, d'écrire un programme informatique générant des grilles de ce jeu.

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