Israël : après douze ans de règne, Benyamin Nétanyahou est sur le point de perdre le pouvoir

Sauf retournement de situation de dernière minute, le Parlement israélien doit porter au pouvoir un nouveau Premier ministre, après douze ans de mandat de Benyamin Nétanyahou.

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Le Premier ministre israélien, Benyamin Nétanyahou, le 24 mars 2021 à Jérusalem. (EMMANUEL DUNAND / AFP)

Dimanche historique en Israël. Après plus de douze ans de suite au pouvoir, Benyamin Nétanyahou est sur le point de quitter ses fonctions dans la foulée d'un vote de confiance prévu dimanche 13 juin au Parlement sur la nouvelle "coalition du changement". Israël devrait ainsi tirer un trait – sauf revirement de dernière minute – sur plus d'une "décennie Nétanyahou" qui polarise le pays. Ses opposants voient en lui un "Crime minister" et non un "Prime minister", allusion à ses démêlés avec la justice qui l'accuse de corruption, de malversations et abus de confiance dans une série d'affaires.

Ses admirateurs voient au contraire en "Bibi" l'incarnation du nouveau "Roi d'Israël" pour sa défense arc-boutée du pays face à l'Iran et à son programme nucléaire, perçu comme le nouvel "Amalek" – l'ennemi mortel des Hébreux dans la Bible. Parmi ces partisans, ce statut de grand protecteur a été renforcé par sa gestion de la menace du Covid-19 à la faveur d'une intense campagne de vaccination ayant permis au pays de déconfiner avant l'Europe et l'Amérique.

L'un des fossoyeurs du processus de paix avec les Palestiniens

A l'opposé du processus de paix israélo-palestinien des années 1990, qu'il a contribué à enterrer, Benyamin Nétanyahou prône une vision d'Israël comme "Etat juif" avec des frontières s'étendant jusqu'à la Jordanie, d'où ses déclarations en faveur de l'annexion de pans de la Cisjordanie occupée et de mesures favorisant un boom des colonies. Pendant la dernière décennie, le nombre d'habitants a augmenté de 50% dans les colonies israéliennes en Cisjordanie pour dépasser les 475 000 personnes, vivant en parallèle de plus de 2,8 millions de Palestiniens, une présence accrue qui menace la création d'un Etat palestinien viable selon l'ONU.

Né en 1949, Benjamin Nétanyahou est aussi diplomate de carrière, en poste aux Etats-Unis, pays où il a étudié, puis ambassadeur à l'ONU dans les années 1980. En 1996, à 47 ans, il triomphe du doyen Shimon Peres et devient le plus jeune Premier ministre de l'histoire d'Israël. Il restera trois ans au pouvoir. Il finit toutefois par revenir à sa passion, la politique, et reprend la tête du Likoud, jusqu'à redevenir Premier ministre en 2009. Depuis, Israël n'avait plus connu d'autre chef de gouvernement que lui.

Aujourd'hui, plusieurs de ses rivaux et tombeurs sont d'anciens ministres comme Naftali Bennett, figure de la droite radicale, et le centriste Yaïr Lapid, qui ont servi sous son mandat. "Je ne crois pas que ce soit une coïncidence. Il ne fait confiance à personne" et sa "valeur fondamentale" est d'assurer lui-même sa "survie, alors il utilise des gens, puis les écarte", souligne Colin Shindler, professeur à la School of oriental and asian studies de Londres. La nouvelle coalition sera dirigée par Naftali Bennett, le chef du parti de droite Yamina, pendant les deux premières années, puis par Yaïr Lapid pour une période équivalente.

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