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Un plongeur italien a traversé vendredi en apnée la Place Saint-Marc de Venise, noyée sous les eaux

Nicola Brischigiaro a attendu que la marée atteigne son ampleur maximale, soit 136 cm au-dessus du niveau moyen de la mer, pour revêtir sa combinaison noire et ses palmes et se lancer dans les eaux boueuses qui avaient envahi la place.La place Saint-Marc est le coeur historique de Venise.
Article rédigé par France2.fr avec agences
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Un plongeur place Saint-Marc (3/12/2010) (AFP/Marco Sabadin)
Nicola Brischigiaro a attendu que la marée atteigne son ampleur maximale, soit 136 cm au-dessus du niveau moyen de la mer, pour revêtir sa combinaison noire et ses palmes et se lancer dans les eaux boueuses qui avaient envahi la place.

La place Saint-Marc est le coeur historique de Venise.
L'"acqua alta" (hautes eaux), le phénomène de marée qui recouvre régulièrement la ville, a atteint vendredi matin un niveau exceptionnel et recouvert 55% de la superficie de la Sérénissime, soit la plus haute marée de cette année.

Un peu avant l'aube, les sirènes d'alarme qui annoncent les marées supérieures à 1,10 m avaient sonné pour alerter les habitants. Les services de la ville ont été contraints de retirer de la place Saint-Marc les passerelles qui servent habituellement à la circulation des piétons pour écarter le risque de les voir emportées par cette marée exceptionnelle.

Cette situation hors norme est due aux phénomène conjugués de la marée, des fortes intempéries et du reflux régulier des eaux de l'Adriatique vers la lagune de Venise.

La pire "acqua alta" de l'histoire de Venise remonte au 4 novembre 1966: elle avait été submergée par 194 cm d'eau alors que l'ensemble du territoire italien connaissait des inondations catastrophiques.

Depuis, le gouvernement a entrepris avec le projet "Moïse" des travaux gigantesques pour construire un ensemble de 78 digues mobiles d'une longueur totale de quelque 2 km aux entrées de la lagune. Les travaux d'un coût prévu de 4 milliards d'euros ont commencé en 2003 et "Moïse" devrait être terminé en 2012.

La vulnérabilité de Venise s'est aggravée au fil des années avec plus de 50 inondations dans la décennie 1993-2002 et la ville s'est enfoncée de 23 cm au cours du XXe siècle.

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