Au pays de Galles, des commerçants copient l'évasion fiscale des multinationales

Ces commerçants de Crickhowell, au pays de Galles, entendent ainsi forcer le gouvernement à sévir contre l'évasion fiscale des grandes entreprises. 

Les commerçants de Crickhowell (Royaume-Uni) ont décidé de copier les techniques d\'évasion fiscale des entreprises.
Les commerçants de Crickhowell (Royaume-Uni) ont décidé de copier les techniques d'évasion fiscale des entreprises. (CHARLES BOWMAN / ROBERT HARDING HERITAGE / AFP)

Un village d'irréductibles Gallois part en guerre contre l'évasion fiscale. Les commerçants de Crickhowell, au pays de Galles, veulent imiter les montages fiscaux utilisés par les multinationales pour réduire leurs impôts, afin de dénoncer ces pratiques. Leur initiative s'inscrit dans le cadre d'un documentaire tourné par la BBC, The Town That Went Offshore ("la ville devenue offshore"), qui doit sortir en 2016.

"Nous voulons payer nos impôts, mais nous croyons fermement que les grandes compagnies devraient également payer leur juste part, explique Jo Carthew, qui tient un atelier de fumaison. Le montage que nous avons trouvé devrait montrer que les petits commerces, s'ils se regroupent, peuvent payer moins d'impôts en imitant les stratégies utilisées par les multinationales."

"Une menace pour le gouvernement"

Pour mener leur projet à bien, les commerçants ont été aidés par des experts. "Jusqu'à maintenant, ces astuces offshore n'étaient accessibles qu'aux grandes compagnies capables de payer les frais d'avocat", rappelle Jo Carthew. "Nous voulons que cela sonne comme une menace pour le gouvernement, pour le pousser à combler les lacunes de la législation fiscale", ajoute-t-elle, pointant que leur montage est "légal".

Le gouvernement n'a pas tardé à réagir. "Nous examinerons leur plan", a promis un porte-parole du Trésor, jugeant "incorrecte" l'idée que les grandes entreprises ne sont pas taxées comme il le faudrait. "Nous avons rapatrié des dizaines de milliards de livres ces dernières années en nous assurant que les multinationales ne contournent pas les règles fiscales", a-t-il souligné.

De plus, il y a près d'un an, le gouvernement britannique a mis en place une taxe de 25% sur les bénéfices générés par les multinationales sur leur activité réalisée au Royaume-Uni mais qu'elles font sortir artificiellement du pays, surnommée "Google tax". Cette taxe doit rapporter 1 milliard de livres (environ 1,4 milliard d'euros) sur cinq ans.