Quand Elizabeth II faisait le salut nazi à 6 ans

Le tabloïd The Sun publie une vidéo des années 1930 dans laquelle on voit la future reine, alors enfant, faire le salut hitlérien.

Capture d\'écran de la vidéo montrant la future reine Elizabeth II faisant le salut nazi à l\'âge de 6 ans.
Capture d'écran de la vidéo montrant la future reine Elizabeth II faisant le salut nazi à l'âge de 6 ans. (THE SUN)

La vidéo risque de faire scandale en Grande-Bretagne. Le tabloïd The Sun publie des images datant des années 1930 montrant la future reine Elizabeth II, alors âgée d'environ six ans, faisant le salut nazi. Le quotidien britannique barre sa une du titre "Their Royal Heilnesses", un jeu de mot  sur "Highnesses", "Altesses" en français, et "Heil Hitler", le salut nazi.

La une du \"Sun\" du 18 juillet 2015.
La une du "Sun" du 18 juillet 2015. (THE SUN)

Les images publiées par le Sun sont tirées d'un film amateur, jamais rendu public auparavant, d'une vingtaine de secondes, tourné en 1933 ou 1934 dans la demeure d'été de la famille royale, le château écossais de Balmoral. La vidéo, montre la future reine levant son bras trois fois en l'air, tout en dansant et en jouant avec un chien corgi. Dans le groupe se trouve aussi la sœur de la reine, la princesse Margaret et leur oncle, le futur roi Edouard VIII, qui est apparemment en train de les encourager à agir ainsi.

Buckingham Palace "déçu"

Buckingham Palace a immédiatement réagi à cette publication. "Il est décevant qu'un film tourné il y a quatre-vingt ans et provenant apparemment des archives personnelles de la famille royale ait été obtenu et exploité de cette manière", a déclaré un porte-parole du palais dans un communiqué.

The Sun a justifié la publication de ces images en disant qu'elles offraient "un aperçu fascinant des préjugés tordus d'Edouard VIII". "Nous les publions aujourd'hui en sachant qu'elles ne donnent en aucune manière une mauvaise image de notre reine, de ses défuntes sœur et mère", ajoute le journal.

La nature précise des liens d'Edouard VIII avec les nazis est toujours débattue en Grande-Bretagne. Edouard a rencontré Hitler en Allemagne en 1937, un an après avoir abdiqué pour pouvoir épouser une Américaine divorcée, Wallis Simpson.

La future reine, trop jeune pour comprendre ce geste

Une source proche de la famille royale parlant sous le couvert de l'anonymat a souligné que la future reine aurait été "tout à fait incapable de donner une signification à ce geste" à un si jeune âge. "Le service et le dévouement de la reine et de sa famille au bien-être de notre nation durant la guerre et les 63 ans que la reine a passés à établir des relations entre les nations et les peuples parlent d'eux-mêmes", selon cette source, pour qui "personne à ce moment-là ne savait comment cela [la situation en Allemagne] allait évoluer".

L'affection dans laquelle de nombreux Britanniques tiennent toujours la Reine Mère, décédé en 2002, est largement liée à sa décision et à celle de son mari, le roi George VI, de ne pas quitter Londres pendant le "Blitz", les bombardements allemands sur Londres durant l'été 1940.

Ce n'est pas la première fois que la famille royale britannique est touchée par un tel scandale. Il y a dix ans, The Sun avait publié une photo du prince Harry portant un brassard à croix gammée lors d'une soirée déguisée. Cinquième dans l'ordre de succession au trône britannique, Harry avait ensuite présenté ses excuses.