Chavirage d'un bateau de migrants : les garde-côtes de Floride annoncent l'arrêt des recherches après avoir retrouvé cinq corps

L'alerte avait été donnée par un navire commercial ayant récupéré un des passagers, seul survivant connu à ce jour de cette embarcation partie des Bahamas.

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La capitaine des garde-côtes du secteur de Miami (Etats-Unis) Jo-Ann Burdian donne une conférence de presse le 27 janvier 2022. (CHANDAN KHANNA / AFP)

Les autorités américaines vont mettre fin aux recherches "actives" de survivants après le chavirage au large de la Floride d'un bateau à bord duquel se trouvaient une quarantaine de migrants, cinq corps ayant déjà été retrouvés. "Si nous ne recevons pas d'informations supplémentaires nous permettant d'affiner nos recherches ou de nous orienter vers d'autres survivants, nous suspendrons les recherches actives à la tombée de la nuit", a déclaré la capitaine des garde-côtes du secteur de Miami, Jo-Ann Burdian, lors d'une conférence de presse jeudi 27 janvier.

Le bateau, parti samedi soir des îles Bimini, aux Bahamas, avait chaviré peu après le départ. L'alerte avait été donnée mardi matin par un navire commercial ayant récupéré un des passagers, seul survivant connu à ce jour, qui avait réussi à s'accrocher à la coque du bateau renversé. "Malheureusement, nous sommes arrivés au moment le plus difficile de ce genre d'opération, où nous avons à décider de l'arrêt des recherches actives", a ajouté la capitaine des garde-côtes. Selon le rescapé, le bateau transportait 39 autres personnes et aucun des passagers ne portait de gilet de sauvetage.

Les autorités américaines, qui ont ouvert une enquête, soupçonnent une "opération de trafic d'être humains", décrivant un "itinéraire habituel" pour un tel trafic "entre les Bahamas et le sud-est des Etats-Unis". "Le but de cette enquête est d'identifier, d'arrêter et de poursuivre tout responsable ou groupe criminel qui a organisé, facilité ou profité de cette entreprise vouée à l'échec", a déclaré Anthony Salisbury, un enquêteur.

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