Guerre en Ukraine : Joe Biden autorise l'Ukraine à recourir aux armes américaines pour frapper des cibles sur le sol russe

Cette permission doit aider Kiev à riposter aux frappes russes dans la région de Kharkiv, cible d'une offensive depuis plusieurs semaines.
Article rédigé par franceinfo avec AFP
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Le président américain, Joe Biden, lors d'un meeting à Philadelphie (Etats-Unis), le 29 mai 2024. (ANDREW HARNIK / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)

Joe Biden s'y refusait jusqu'ici. Mais le locataire de la Maison Blanche a finalement consenti à laisser l'Ukraine frapper des cibles sur le sol russe avec des armes fournies par les Etats-Unis, sous certaines conditions. "Le président a donné pour mission à son équipe de faire en sorte que l'Ukraine puisse contre-attaquer dans la région de Kharkiv, de manière à riposter lorsque les forces russes les attaquent ou se préparent à les attaquer", a déclaré un responsable américain, jeudi 30 mai, sous couvert d'anonymat.

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"Notre position d'interdiction de l'utilisation d'ATACMS ou de frappes en profondeur à l'intérieur de la Russie n'a pas changé", a-t-il ajouté. Les ATACMS sont des missiles de longue portée fournis par les Américains à l'Ukraine, pouvant aller jusqu'à 300 km de distance.

La Russie a lancé début mai une offensive dans la région frontalière de Kharkiv, et gagne du terrain face à une armée ukrainienne en difficulté, notamment grâce à des bombardements menés quasi quotidiennement depuis le sol russe.

Plusieurs semaines de tractations

Le chef de la diplomatie américaine Antony Blinken, mercredi, avait laissé entendre que les Etats-Unis avaient infléchi leur position en termes de frappes ukrainiennes sur le sol russe. "Alors que les conditions ont changé, alors que le champ de bataille a changé, alors que la Russie a modifié la manière de conduire son agression, nous nous sommes adaptés et ajustés et je suis convaincu que nous continuerons de le faire", avait-il dit à la presse lors d'une visite en Moldavie, pays voisin de l'Ukraine.

Ce revirement présidentiel intervient après des semaines de tractations en coulisses entre la Maison Blanche, des hauts responsables de l'armée et du Département d'Etat. Après le lancement de l'offensive russe dans la région de Kharkiv, le 10 mai, l'Ukraine avait demandé trois jours plus tard la permission d'utiliser des armes américaines pour frapper des cibles sur le territoire russe. Le Kremlin, pour sa part, reproche à l'alliance atlantique de lancer "un nouveau cycle d'escalade".

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