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Les Européens ont grandi de 11 cm en un siècle

Entre 1870 et 1980, la taille moyenne d'un homme européen est ainsi passée de 1,67 m à 1,78 m. Une augmentation qui s'explique par les progrès de la médecine.

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France Télévisions
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Entre 1870 et 1980, la taille moyenne des hommes européens est passée de 1,67 m à 1,78 m. (MIKE KEMP / GETTY IMAGES)

Une progression de taille. En un siècle, la taille moyenne des hommes en Europe a augmenté de 11 cm, révèle une étude publiée par les Oxford Economic Papers, lundi 2 septembre. Entre 1870 et 1980, cette taille est ainsi passée de 1,67 m à 1,78 m.

Cette croissance est surprenante, alors que la période couverte par l'étude englobe les deux guerres mondiales et la crise économique des années 1930. Pour les chercheurs, ce sont les progrès de la médecine qui expliquent ce phénomène. "Les augmentations de la taille humaine sont un indicateur clé des progrès de l'état de santé moyen des populations", souligne Timothy Hatton, professeur d'économie à l'université britannique d'Essex qui a dirigé cette étude. Il a analysé les données portant sur des hommes d'environ 21 ans de quinze pays d'Europe, nés entre les années 1870 et 1980.

En France, 1,16 cm par décennie après 1951

La progression n'est pas identique sur tout le continent. Ainsi, en Espagne, les hommes ont gagné en moyenne douze centimètres, passant de 1,63 m sur la période 1871-1875 à 1,75 m sur la période 1971-1975. En France, après 0,57 cm par décennie entre 1871 et 1911, ils auraient pris 1,10 cm jusqu'en 1951 puis 1,16 cm par la suite. La taille moyenne des jeunes adultes nés à la fin des années 1970 serait d'environ 1,76 m ou 1,77 m (contre 1,66 m dans les années 1870).

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