Le changement d'heure devrait bientôt disparaître : entre heure d'été et heure d'hiver, que vaut-il mieux choisir ?

La fin annoncée du changement d'heure pourrait avoir des conséquences dans des domaines aussi variés que la santé ou l'agriculture.

La fin annoncée du changement d\'heure pourrait avoir des conséquences dans des domaines aussi variés que la santé ou l\'agriculture.
La fin annoncée du changement d'heure pourrait avoir des conséquences dans des domaines aussi variés que la santé ou l'agriculture. (MAXPPP)

Entre l'heure d'hiver et l'heure d'été, que choisir ? Si la Commission européenne veut mettre fin aux changements d'heure, c'est bien chacun des pays qui devra décider laquelle, de l'heure d'hiver ou de l'heure d'été, il voudra conserver de manière permanente.

Ce choix n'a rien d'anodin : il pourrait avoir des conséquences dans des domaines aussi variés que la santé ou l'agriculture. En octobre 2018, le ministre de la Transition écologique, François de Rugy, s'est dit favorable à "réduire" l'écart avec l'heure naturelle du soleil, tout en voulant "discuter pour voir les effets concrets sur la vie quotidienne et sur les dépenses d'énergie". Tour d'horizon des enjeux liés aux changements d'heure.

Pour la santé : avantage heure d'hiver

Globalement, "le changement d'heure perturbe notre horloge interne qui contrôle nos différents rythmes biologiques", souligne Véronique Fabre, chercheuse à l'Inserm. Lors du passage à l'heure d'été, le "manque de sommeil peut provoquer une chute de l'attention, occasionner de la somnolence, de la nervosité ou dégrader l'humeur", selon la chercheuse. Différentes études font état d'une hausse des infarctus du myocarde ou des crises cardiaques après le passage à l'heure d'été.

"A priori, on est quand même faits pour vivre avec le soleil", rappelle Joëlle Adrien, spécialiste du sommeil à l'Hôtel-Dieu à Paris. En France, l'heure d'été correspond à deux heures d'avance sur l'heure solaire, ce qui "n'est pas une bonne idée". Des spécialistes des rythmes biologiques recommandent de rester à l'heure d'hiver.

Pour faire des économies d'énergie : avantage heure d'été

Le changement d'heure a été instauré en France en 1976, après le choc pétrolier, dans le but de limiter l'utilisation de l'éclairage artificiel. Selon l'Agence de l'environnement et de la maîtrise de l'énergie (Ademe), qui avait lancé en 2006 une étude d'évaluation des impacts énergétiques du régime d'heure d'été, actualisée en 2009, "le changement d'heure permet des économies d'énergie et de CO2 réelles mais modestes, pour un coût quasi nul de mise en œuvre".

En 2010, elle chiffrait les gains sur l'éclairage à 440 GWh, soit l'équivalent de la consommation en éclairage d'environ 800 000 ménages, grâce au passage à l'heure d'été.

Pour les agriculteurs : avantage heure d'hiver

Le monde agricole penche plutôt pour l'heure d'hiver. "Durant les moissons, en plein été, on a un décalage de deux heures avec l'heure solaire. Du coup, on démarre plutôt tard et on est obligés parfois de finir de nuit", explique Luc Smessaert, membre de la commission changement climatique à la FNSEA. Les agriculteurs, calés sur le soleil, "auraient intérêt à avoir la même heure toute l'année", souligne-t-il.

Par ailleurs, le changement d'heure "est toujours un moment de stress par rapport aux animaux". Pour les producteurs laitiers par exemple, "on a besoin d'avoir une régularité au niveau de la traite, qui est un phénomène physiologique". "Le changement horaire est plutôt fait pour un monde urbain, que pour un monde rural qui prend en compte le cycle de la nature", selon lui.

Pour la sécurité routière : des effets incertains

Les périodes d'obscurité prolongées dues au passage à l'heure d'hiver constituent un risque accru pour les cyclistes, piétons ou utilisateurs de trottinettes. Pas ou mal éclairés, ils se retrouvent moins visibles, notamment aux heures de pointe des trajets domicile-travail, le matin et le soir. Sur la période 2008-2017, 43% des piétons tués annuellement l'ont été entre octobre à janvier. Les accidents à vélo en nocturne augmentent aussi.

"Il n'est pas très facile de voir" quel effet pourrait avoir la suppression du changement d'heure, concède le délégué interministériel à la sécurité routière Emmanuel Barbe. "Mais ça pourrait éviter un effet d'à-coups, car il y a une chose qui est certaine, c'est qu'aujourd'hui il y a un effet (sur la mortalité) à cause du changement brutal des conditions de lumière" du jour au lendemain.