Italie : 29 migrants meurent de froid sur un bateau en Méditerranée

Originaires d'Afrique subsaharienne, ils étaient partis de Libye à bord d'une embarcation de fortune.

Une embarcation de migrants secourue par la marine italienne, au large de la Sicile, en septembre 2014.
Une embarcation de migrants secourue par la marine italienne, au large de la Sicile, en septembre 2014. (AFP PHOTO / MARINA MILITARE ITALIANA)

Des vagues de huit mètres, un vent de force 7 et un froid glacial. Vingt-neuf migrants qui tentaient de traverser la Méditerranée sont morts d'hypothermie entre dimanche 8 et lundi 9 janvier, malgré les efforts des gardes-côtes italiens.

Ils étaient 105 migrants, originaires d'Afrique sub-saharienne, partis de Libye à bord d'une embarcation de fortune dans l'espoir de gagner l'Europe. Dimanche après-midi, alors qu'ils se trouvaient encore près des côtes libyennes, ils ont appelé les gardes-côtes italiens au secours par téléphone satellitaire.

3 528 nouveaux migrants en janvier

Un navire commercial qui se trouvait dans la zone a été détourné, et deux vedettes des gardes-côtes sont parties de l'île de Lampedusa, en dépit d'"une situation véritablement dramatique, de vagues de 8 mètres et de vents de nord-ouest de force 7", a déclaré Filippo Marini, un porte-parole des gardes-côtes.

A leur arrivée sur zone, les deux vedettes ont embarqué les migrants. Sept d'entre eux étaient déjà morts de froid et malgré les efforts du personnel médical présent à bord, plus d'une vingtaine d'autres sont morts pendant l'interminable trajet vers Lampedusa. En raison des conditions climatiques, les vedettes ne sont en effet rentrées au port de l'île italienne que lundi dans l'après-midi. Une source médicale de l'île a confirmé à l'AFP qu'il y avait alors 29 cadavres à bord.

Selon le ministère italien de l'Intérieur, 3 528 migrants sont arrivés en janvier, après une année 2014 record qui a vu plus de 170 000 personnes débarquer en Italie.