Irlande : le centriste Micheal Martin a été élu Premier ministre par les députés, après plusieurs mois de négociations

Le Fine Gael, le Fianna Fail et le Parti vert se sont accordés à former un gouvernement de coalition. En février, le Sinn Fein était sorti en tête des législatives mais sans atteindre le seuil de 80 députés pour avoir une majorité.

Le nouveau Premier ministre irlandais, Micheal Martin, le 15 juin 2020 à Dublin.
Le nouveau Premier ministre irlandais, Micheal Martin, le 15 juin 2020 à Dublin. (PAUL FAITH / AFP)

L'Irlande a (enfin) un Premier ministre. Samedi 27 juin, plus de quatre mois après les législatives, les députés ont désigné leur nouveau chef de gouvernement : il s'agit du dirigeant du parti centriste Fianna Fail, Micheal Martin. Une nomination qui intervient après de très longues négociations et alors que les partis centristes Fine Gael et Fianna Fail se sont accordés à former un gouvernement de coalition avec les Verts mais sans les nationalistes du Sinn Fein, pourtant arrivés en tête des élections de février.

Après le vote des députés, organisé de manière inhabituelle dans un centre de congrès de Dublin afin de respecter les mesures de distanciation sociale contre le coronavirus, Micheal Martin va se rendre à Aras an Uachtarain, la résidence du président irlandais Michael D. Higgins, qui le nommera officiellement Premier ministre.

S'exprimant juste après son élection, Micheal Martin a déclaré que la gestion du Covid-19 serait sa priorité dans les prochains mois. "2 278 personnes sur cette île ont perdu leur vie", a déclaré le nouveau chef du gouvernement. "La lutte contre le virus n'est pas terminée. Nous devons continuer à contenir sa propagation. Nous devons être prêts à faire face à toute nouvelle vague", a-t-il poursuivi.

Une direction tournante

Le gouvernement de coalition a prévu d'avoir une direction tournante. Micheal Martin, 59 ans, dont le parti Fianna Fail est le groupe parlementaire le plus important avec 38 des 160 sièges, sera le premier chef du gouvernement jusqu'en décembre 2022. Il succède à Leo Varadkar, le dirigeant du parti centriste rival Fine Gael. Leo Varadkar devrait cependant redevenir Premier ministre après Micheal Martin, à la faveur de cette direction tournante.

Les élections de février avaient bouleversé le paysage politique en Irlande, où les deux partis centristes se relayaient au pouvoir depuis un siècle. Cette fois, le Fine Gael et le Fianna Fail avaient besoin du soutien des 12 députés du Parti vert pour atteindre le seuil des 80 sièges nécessaire à une majorité parlementaire.

Avec un programme ancré à gauche, le Sinn Fein, favorable à une réunification avec l'Irlande du Nord, était arrivé en tête avec 24,5% des électeurs. Mais faute d'avoir présenté suffisamment de candidats, il n'est devenu que la deuxième force politique au Parlement avec 37 sièges.