Big Ben n'est plus à l'heure

La vieille dame, qui rythme le quotidien des Londoniens depuis 156 ans, ne donne plus l'heure exacte.

FRANCE 3
À Londres, la nouvelle affole les habitants. Big Ben n'est plus à l'heure. La célèbre horloge qui sonne depuis plus de 150 ans avance désormais de six petites secondes, rapporte une équipe de France 3.

Rehausser le centre de gravité

Pour régler le problème, il faudrait raccourcir l'aiguille des minutes qui mesure quatre mètres. Une solution trop compliquée selon les horlogers de Westminster qui préfèrent intervenir sur le mécanisme. "Sur cette partie qui se trouve en haut de la pendule, il faut ajouter du poids pour rehausser le centre de gravité. On utilise de vieilles pièces de monnaie. En ajoutant un penny, on augmente ainsi la vitesse de l'horloge de 2/5 de seconde par jour", rapporte l'horloger Paul Robertson.
 
Il y a un an, Big Ben avait fait l'objet d'un grand nettoyage d'été afin de garantir son bon fonctionnement…Mais c'était sans compter sur les caprices de la vieille dame.
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Des ouvriers nettoient les cadrans de l\'horloge de Big Ben à Londres (Royaume-Uni), le 18 août 2014.
Des ouvriers nettoient les cadrans de l'horloge de Big Ben à Londres (Royaume-Uni), le 18 août 2014. (REX / SIPA)