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Un ancien gardien d'Auschwitz présente ses excuses

Reinhold Hanning, aujourd'hui âgé de 94 ans, comparaît devant le tribunal de Detmold, où il est jugé depuis le 11 février.

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Reinhold Hanning, ancien gardien d'Auschwitz, devant le tribunal de Detmold (Allemagne), le 29 avril 2016. (BERND THISSEN / DPA / AFP)

"J'ai honte d'avoir laissé cette injustice se produire et de ne rien avoir fait pour l'empêcher (...) Je suis sincèrement désolé." Un ancien gardien d'Auschwitz jugé en Allemagne a évoqué, vendredi 29 avril, pour la première fois son passé dans ce camp d'extermination.

Reinhold Hanning, aujourd'hui âgé de 94 ans, comparaît devant le tribunal de Detmold, où il est jugé depuis le 11 février pour "complicité" dans la mort d'au moins 170 000 personnes entre janvier 1943 et juin 1944, selon l'agence de presse DPA.

Cet homme n'avait jamais évoqué jusqu'ici, même auprès de ses proches, son affectation dans ce camp situé en Pologne. Un peu plus de soixante-dix ans après la fin de la Seconde Guerre mondiale et la libération des camps nazis, l'ancien SS a aussi confié dans un texte, lu par ses avocats à l'audience, n'avoir "jamais pu parler de son expérience à Auschwitz avec d'autres personnes. Ni à ma femme, ni à mes enfants, ni à mes petits-enfants".

"J'ai essayé toute ma vie de refouler cette époque"

Ouvrier, engagé à 18 ans dans la Waffen SS, parti combattre dans les Balkans puis sur le front russe, il avait été transféré début 1942 à Auschwitz. Membre de l'unité SS Totenkopf, il était affecté au camp de base Auschwitz-I, tout en surveillant à l'occasion la rampe d'arrivée des déportés de Birkenau (Auschwitz-II). Il encourt une peine de trois à 15 ans de prison, une menace essentiellement symbolique vu son âge.

"Personne n'a jamais su dans ma famille que j'ai été à Auschwitz. Je ne pouvais simplement pas en parler", écrit-il dans ce document de 22 pages consulté par l'AFP. Il y reconnaît avoir eu connaissance des meurtres de masses perpétrés dans ce camp. "J'ai essayé toute ma vie de refouler cette époque. Auschwitz a été un cauchemar. J'aurais souhaité ne jamais y avoir été", conclut l'auteur de ce texte.

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