VIDEO. Le petit-fils du commandant Cousteau tente de surpasser son grand-père

Fabien Cousteau a entamé dimanche une mission sous-marine de 31 jours. L'objectif est d'observer et de filmer l'environnement marin.

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"C'est la première fois que le public va pouvoir participer en direct à une expédition Cousteau. Mon grand-père aurait adoré ça." Fabien Cousteau, petit-fils de l'océanographe Jacques-Yves Cousteau, a entamé, dimanche 1er juin, une mission de 31 jours dans les eaux de Floride (Etats-Unis) pour réaliser des recherches scientifiques, et tenter de surpasser les exploits de son grand-père.

Fabien Cousteau vit dans un laboratoire immergé baptisé Aquarius, d'une longueur de 12 mètres environ, installé à 18 mètres de fond dans les eaux turquoise de Floride. Des équipes de chercheurs s'y succéderont afin d'observer et de filmer l'environnement marin.

Le laboratoire est pressurisé, et son environnement intérieur semblable à celui qu'on trouve à la surface de la terre. Cette précaution évitera aux "aquanautes" de souffrir des effets de la décompression, qui peuvent se traduire par l'absorption de gaz, notamment d'azote, en quantités dangereuses par les tissus humains. L'engin dispose d'un accès internet wifi, d'une douche, de toilettes, de six couchettes et de hublots.

"Une nouvelle ère de l'exploration marine"

Les chercheurs participeront à des conférences via Skype avec des salles de classe dans plusieurs pays du monde, et procéderont également à des plongées pour observer la vie aquatique et les récifs de corail.

"Nous débutons une nouvelle ère de l'exploration marine", a commenté Fabien Cousteau, 46 ans, né à Paris, et qui a grandi sur les bateaux de son grand-père, la Calypso et l'Alcyone. En 1963, Jacques-Yves Cousteau avait mené une mission similaire : il avait passé 30 jours dans un habitacle immergé à 10 mètres de fond dans la mer Rouge.

Fabien Cousteau, le petit-fils du commandant Cousteau, le 31 mai 2014 à Islamorada, en Floride (Etats-Unis).
Fabien Cousteau, le petit-fils du commandant Cousteau, le 31 mai 2014 à Islamorada, en Floride (Etats-Unis). (DIEGO URDANETA / AFP)