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Néonicotinoïdes : le Conseil d'Etat juge illégales les dérogations accordées en 2021 et 2022

Ces dérogations, accordées par l'Etat aux agriculteurs, n'auraient pas dû l'être, estime la justice administrative.
Article rédigé par franceinfo avec AFP
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Des militants écologistes protestent contre les néonicotinoïdes, le 26 octobre 2020 à Monbéqui (Tarn-et-Garonne). (LIONEL BONAVENTURE / AFP)

Ces autorisations n'auraient jamais dû être accordées. Le Conseil d'Etat juge que les dérogations accordées en 2021 et 2022 en France à des insecticides néonicotinoïdes pour protéger les semences de betteraves sucrières "sont illégales", dans une décision rendue mercredi 3 mai. "Aucune dérogation n'est en effet possible si la Commission européenne a formellement interdit un pesticide", souligne la plus haute juridiction administrative française dans un communiqué, se référant à l'arrêt de la Cour de justice de l'Union européenne (CJUE) du 19 janvier dernier.

L'UE a interdit depuis 2018 l'usage en plein champ, pour toutes les cultures, de trois néonicotinoïdes (clothianidine, thiaméthoxame et imidaclopride) accusés d'accélérer le déclin massif des colonies d'abeilles. Saisie par la justice belge après des recours contre des dérogations prises en Belgique, la CJUE avait estimé qu'aucune dérogation concernant les semences traitées aux néonicotinoïdes n'était justifiée, y compris dans les circonstances exceptionnelles invoquées pour protéger les betteraves sucrières.

"Avoir raison trop tard laisse un goût amer"

En France, le Parlement avait autorisé fin 2020 le retour temporaire de deux néonicotinoïdes pour voler au secours de la filière betteravière dont les rendements avaient été drastiquement réduits par la jaunisse, une maladie virale transmise par le puceron vert. Des dérogations avaient été accordées par arrêté ministériel le 5 février 2021 puis le 31 janvier 2022 et le ministre de l'Agriculture, Marc Fesneau, s'était dit favorable à une nouvelle dérogation pour 2023. Mais la décision de la CJUE a signé la fin de l'usage des néonicotinoïdes partout en Europe et donc en France – où ils étaient uniquement utilisés en enrobage des semences pour des cultures en plein champ.

Plusieurs syndicats agricoles, associations environnementales et d'apiculteurs avaient immédiatement attaqué ces arrêtés de 2021 et 2022. Ils avaient été déboutés par le Conseil d'Etat, qui avait jugé en référé que les dérogations, prises "le temps que d'autres solutions soient trouvées pour protéger les cultures", étaient conformes au droit européen. Dans une décision rendue au fond sur les mêmes arrêtés, le Conseil d'Etat a rendu mercredi la décision contraire, se fondant sur l'arrêt de la CJUE.

"Le fait d'avoir raison trop tard laisse un goût amer aux associations car la réautorisation illégale des néonicotinoïdes a permis aux betteraviers de semer près de 40 milliards de graines et ainsi polluer illégalement la nature", a réagi l'association requérante Agir pour l'environnement.

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