Patrimoine : le Canal du Midi menacé

Le Canal du Midi, site classé au patrimoine mondial de l'Unesco, est aujourd'hui victime de son succès.

FRANCE 3
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C'est une destination très prisée des vacanciers. À pied, à vélo ou encore en péniche, ce sont trois millions de touristes qui parcourent chaque année, les 240 kilomètres du Canal du Midi, entre Toulouse et la Méditerranée. Mais les platanes qui ont fait la renommée du canal sont aujourd'hui en danger : un champignon ravage les arbres qui bordent le cours d'eau. "Avant, ça faisait vraiment comme un tunnel végétal", rappelle Mathias Gilles, propriétaire de péniche-hôtel de luxe.

Des investissements insuffisants

Si 5 800 nouveaux arbres ont été replantés pour reconstituer le paysage, les investissements sont aujourd'hui insuffisants. La végétation n'est pas la seule à être menacée, l'eau souffre elle de la fréquentation. "Je ne suis pas certain que le cours d'eau malheureusement ne soit pas pollué", explique ce touriste qui a loué un bateau pour profiter du canal en famille. Un bateau sans cuve adéquate pour récupérer les eaux usées, pourtant obligatoire depuis près de 10 ans.

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Les platanes du canal du Midi sont menacés par un champignon ravageur et doivent être détruits.
Les platanes du canal du Midi sont menacés par un champignon ravageur et doivent être détruits. (AFP)