VIDEO. Le récif corallien du golfe d'Aqaba, un récif qui résiste au réchauffement climatique

Alors que les coraux du monde entier s'éteignent à cause de la hausse des températures, le récif corallien du golfe d'Aqaba est florissant. Voilà pourquoi.

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Le récif coralien du golfe d'Aqaba a une particularité : il résiste aux effets du réchauffement climatique. Il est même florissant pendant que partout dans le monde, d'autres coraux s'éteignent.

Situé au nord de la mer Rouge, cette barrière de corail s'étend sur des kilomètres. Elle abrite une biodiversité très riche et on y croise des espèces menacées partout ailleurs. Cette situation inédite est étudiée de près par les scientifiques : ils recueillent des données sur les poissons, les invertébrés, les coraux et les maladies coralliennes. Un travail qui permet d'avoir un aperçu concret sur la santé du récif.

Une forte résistance à la chaleur

Des chercheurs suisses et israéliens ont découvert que ces coraux pourraient résister à des niveaux de températures et de dioxyde de carbone très élevés. Une de leurs hypothèses pour expliquer une telle résilience : ce récif de corail est apparu au sud de la Mer Rouge puis a migré vers le nord. La température à laquelle ils sont confrontés aujourd'hui correspond donc à celle dans laquelle ils se sont formés.

La menace du tourisme

Cependant, le récif est menacé par l'augmentation du nombre de touristes sur les littoraux du golfe d'Aqaba. L'organisation Project Azraq organise des plongées avec des volontaires pour nettoyer le récif et sensibiliser la population. "La ville dépend beaucoup de la plongée, et en prenant ça en compte, nous devons voir ce qui doit être amélioré et ce que nous pouvons faire pour sensibiliser davantage sur l'océan et les coraux", explique Amy Johnson, co-fondateur de Project Azraq.

Alors que le récif du golfe d'Aqaba est un des derniers écosystèmes océaniques épargné par le réchauffement climatique, un groupe international de scientifiques demande à l'UNESCO de l'inscrire au patrimoine mondial marin.

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VIDEO. Le récif corallien du golfe d'Aqaba, un récif qui résiste au réchauffement climatique (BRUT)