VIDEO. Le papillon Greta oto a des ailes transparentes pour se protéger

Avec ses ailes transparentes, il est surnommé le petit miroir des forêts sud-américaines. Mais cette apparence fantastique est aussi une question de survie. Voici le papillon Greta oto.

BRUT
#AlertePollution

Rivières ou sols contaminés, déchets industriels abandonnés… Vous vivez à proximité d’un site pollué ?
Cliquez ici pour nous alerter !

L'apparence fantastique de ce papillon est pour lui une simple question de survie. Si la plupart des papillons possèdent des motifs sur leurs ailes pour se camoufler des prédateurs, le Greta oto mise au contraire sur la transparence. Aussi surnommé le "papillon aux ailes de verre", on le retrouve sur un territoire couvrant l'Amérique centrale et l'Amérique du Sud. Ses ailes mesurent de 5,6 à 6,1 centimètres et, à l'exception de nervures noires et de bordures rouge-brun, elles paraissent invisibles.

Un papillon empoisonné

Cette transparence est due à l'agencement des microstructures composant ses ailes, qui permet une faible absorption et réflexion de la lumière, quel que soit l'angle avec lequel elle vient frapper les ailes. Elle passe donc simplement à travers. Mais pour éviter de devenir une proie, le Greta oto possède un autre atout : se nourrissant du nectar de plantes contenant des alcaloïdes toxiques, il stocke ensuite ces toxines dans son corps, le rendant toxique pour des prédateurs comme les oiseaux.

Malgré son apparence féerique, ce papillon est donc pour ses prédateurs un poison volant.

Franceinfo est partenaire de la consultation "Agissons ensemble pour l'environnement" avec Make.org. Si vous souhaitez y participer, vous pouvez proposer vos idées et voter sur celle des autres participants dans le module ci-dessous.

VIDEO. Le papillon Greta oto a des ailes transparentes pour se protéger
VIDEO. Le papillon Greta oto a des ailes transparentes pour se protéger (BRUT)