Biodiversité : saisie record de 200 tonnes de coquillages géants aux Philippines

Le montant de cette saisie est évalué à près de 25 millions de dollars sur le marché noir.

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France Télévisions
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Un garde-côtes inspecte des coquilles de palourdes géantes saisies, sur une plage de la province de Palawan, aux Philippines, le 16 avril 2021. (HANDOUT / PHILIPPINE COAST GUARD (PCG) / AFP)

Les autorités philippines ont annoncé samedi 17 avril la saisie record de 200 tonnes de coquillages géants, notamment des bénitiers, des espèces menacées. Pour une telle quantité, la valeur de cette saisie serait de près de 25 millions de dollars sur le marché noir. Ces immenses mollusques bivalves, parmi les plus grands du monde, sont recherchés pour remplacer l'ivoire maintenant interdit.

Quatre suspects ont été arrêtés lors de cette saisie qui dépasse très largement les 80 tonnes de celle du mois dernier dans la même région, déjà l'une des plus importantes effectuées. Si leur rôle dans cette affaire est confirmé, ils encourent jusqu'à huit ans de prison et des amendes s'élevant à 50 000 euros.

"Crime intergénérationnel"

Les protecteurs de l'environnement s'alarment de ce braconnage de plus en plus important, et dévastateur pour l'écosystème marin. En mer, ces coquilles géantes abritent en effet toutes sortes d'algues qui sont une source de nourriture pour une grande quantité de poissons, y compris ceux pêchés par les humains. "Enlever ces coquillages géants à leur habitat naturel est en quelque sorte un crime intergénérationnel", a déclaré à l'AFP Jovic Fabello, du Conseil de Palawan pour le développement durable. "Cela va affecter de façon permanente l'écosystème marin et les générations futures seront privées de ses ressources", a-t-il ajouté.

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