Hong Kong enregistre une baisse record de sa population, après une émigration massive des résidents

Cette situation s'explique par des restrictions draconiennes aux frontières pour lutter contre la pandémie de Covid-19, mais aussi par l'exode des résidents face à la répression du mouvement pro-démocratie.

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France Télévisions
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Des voyageurs à l'aéroport international de Hong Kong, en Chine, le 7 juillet 2022. (VERNON YUEN / NURPHOTO / AFP)

Hong Kong a enregistré une importante baisse de sa population au cours de l'année écoulée, avec quelque 113 200 résidents ayant plié bagages, selon des chiffres publiés jeudi 11 août. Des estimations évaluant la situation démographique en milieu d'année établissent la population de la ville à 7 291 600 habitants, soit une baisse de 1,6% par rapport à la même période l'année précédente. Entre la mi-2021 et la mi-2022, 113 200 résidents ont quitté le territoire, un record sur une période de 12 mois depuis le premier recensement en 1961.

Cette situation s'explique en partie par les restrictions draconiennes mises en place aux frontières pour lutter contre la pandémie de Covid-19, qui ont "interrompu l'afflux de population", a déclaré un porte-parole de l'exécutif. Au plus fort de l'épidémie cette année, les départs de résidents par les airs dépassaient souvent 2 000 personnes par jour, tandis que les arrivées se réduisaient comme peau de chagrin.

Le déclin de la population s'inscrit également dans une tendance plus générale d'exode des Hongkongais, dont beaucoup choisissent de s'installer à l'étranger en réaction à la répression par Pékin du mouvement pro-démocratie depuis 2019. La population du territoire a commencé à diminuer en 2020 et la baisse ne montre aucun signe d'arrêt, selon les chiffres du gouvernement. L'exécutif hongkongais n'a cessé de minimiser ces départs, affirmant que beaucoup reviendront un jour, ou pourront être remplacés par des résidents venus de Chine continentale.

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