Vietnam : des chats destinés à être mangés, enterrés vivants

Des milliers de félins avaient été illégalement introduits au Vietnam, depuis la Chine, pour être consommés. Devant le risque de propagation de maladies, les autorités ont décidé de les tuer.

Des milliers de chats, introduits illégalement au Vietnam pour y être mangés, ont été découverts, le 27 janvier 2015, entassés dans des centaines de caisses dans un camion, à Hanoï (Vietnam).
Des milliers de chats, introduits illégalement au Vietnam pour y être mangés, ont été découverts, le 27 janvier 2015, entassés dans des centaines de caisses dans un camion, à Hanoï (Vietnam). ( 20TH CENTURY FOX/PARAMOUNT / THE KOBAL COLLECTION / AF,)

Les protestations des défenseurs des animaux n'y ont rien changé. Des milliers de chats avaient été introduits illégalement au Vietnam pour y être mangés. Ils avaient été découverts, mardi 27 janvier, entassés dans des centaines de caisses dans un camion, à Hanoï. Ils ont finalement été enterrés, certains vivants, a annoncé la police vietnamienne mercredi 4 février.

"Les chats provenaient de Chine, n'avaient pas de papiers d'origine et n'avaient pas subi de quarantaine", a expliqué un policier du district de Dong Da, sous couvert de l'anonymat. "Plusieurs d'entre eux étaient morts, il y avait une odeur terrible et un risque de propagation de maladies", a-t-il argué, avant de préciser : "Par conséquent, nous les avons tués en les enterrant".

Un abattage conforme à la procédure vietnamienne

Même si la plupart des chats étaient vivants, cet abattage est conforme à la procédure vietnamienne concernant les marchandises de contrebande. D'autres animaux illégalement importés dans le pays, comme les poulets, sont systématiquement éliminés de cette façon.

Une pétition en ligne, exhortant les autorités vietnamiennes à "changer leurs politiques de manipulation des animaux" avait recueilli, mercredi, plus de 23 000 signatures. L'Asian Canine Protection Alliance, regroupement d'associations de défense des animaux, a dénoncé un "abattage inhumain d'animaux victimes de la traite".  En vain.

La viande de chat, connu localement sous le nom de "petit tigre", est populaire au Vietnam bien que sa consommation soit officiellement interdite. Mais malgré l'interdiction, des dizaines de restaurants servent du chat à Hanoi. Et il est rare de voir les félins errant dans les rues, la plupart des propriétaires d'animaux les gardent à l'intérieur de leur domicile ou attachés, dans la crainte de voleurs.