VIDEO. Birmanie : "Nous sommes très inquiets d’une répression plus large de la liberté d’expression", prévient une chercheuse d'Amnesty

L'armée birmane menace de représailles les manifestants opposés au coup d'Etat militaire. Kayleigh Long, chercheuse d'Amnesty International, décrit auprès de franceinfo "une situation alarmante".

FRANCEINFO

La tension est vive à travers la Birmanie, plus d'une semaine après le coup d'Etat militaire qui a renversé la cheffe du gouvernement civil, Aung San Suu Kyi, après une décennie de transition démocratique. Des manifestants ont continué de protester contre l'armée, mardi 9 février, malgré ses menaces de représailles et l'interdiction des rassemblements de plus de cinq personnes. 

La police a fait usage de canons à eau pour repousser les opposants au coup d'Etat, tirant des balles en caoutchouc et du gaz lacrymogène. Mardi, l'ONU a condamné l'usage "disproportionné" de la force, déplorant "de nombreux protestataires blessés, dont certains gravement". 

"Cette armée a longtemps agi avec impunité dans le pays, et c'est la raison pour laquelle la situation est alarmante", s'inquiète auprès de franceinfo Kayleigh Long, chercheuse d'Amnesty International basée à Londres, et chargée du suivi de la Birmanie. "La situation évolue très rapidement. Ce que nous voyons depuis le coup d'Etat, ce sont des emprisonnements massifs de politiciens, de défenseurs des droits humains, de militants. Des journalistes se cachent", décrit-elle. 

Une longue histoire de répression

L'organisation de défense des droits humains craint "une répression plus large de la liberté d'expression, de la liberté de réunion" en Birmanie, explique Kayleigh Long. Car après des décennies de pouvoir en Birmanie, l'armée n'en est pas à sa première répression. "En 1988, un immense mouvement populaire [prodémocratie] a été violemment réprimé", relate la chercheuse d'Amnesty International. Quelque 3 000 personnes sont mortes à l'époque, comme le rappelle RFI. Dix-neuf ans plus tard, un autre mouvement, la révolution de safran, a subi à son tour des représailles militaires. 

"Les gens sont persécutés pour leurs activités politiques, pour leurs prises de parole sur les droits humains ou leurs critiques de l'armée."

Kayleigh Long, chercheuse d'Amnesty International

à franceinfo

A l'heure où l'usage de la force s'intensifie contre les manifestants birmans, Amnesty International craint de voir l'histoire se répéter. Et la répression des minorités en Birmanie se poursuivre. "Nous avons récemment vu les violentes persécutions visant les Rohingyas", rappelle Kayleigh Long. 

Des policiers arrêtent un manifestant opposé au coup d\'Etat militaire, le 9 février 2021 à Mandalay (Birmanie). 
Des policiers arrêtent un manifestant opposé au coup d'Etat militaire, le 9 février 2021 à Mandalay (Birmanie).  (AFP)