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Séisme au Népal : le bilan approche les 2 500 morts

Confrontés à des destructions massives et des difficultés de communication, les sauveteurs s'efforcent de retrouver des survivants au lendemain du puissant séisme. Voici les dernières informations.

Article rédigé par franceinfo avec AFP
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Publié Mis à jour
Temps de lecture : 5 min
Les secours évacuent les corps et tentent de rechercher des survivants dans les décombres, après le puissant sésisme qui a touché le Népal, le 25 avril 2015, ravageant notamment Katmandou. (NAVESH CHITRAKAR / REUTERS)

Les sauveteurs, confrontés à des destructions massives et des difficultés de communication, s'efforcent, dimanche 26 avril, de retrouver des survivants au lendemain du séisme dévastateur de magnitude 7,8 qui a fait au moins 2 000 morts au Népal et ébranlé les pays voisins.

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De nouvelles répliques ont frappé dimanche matin Katmandou, la capitale très durement éprouvée, dont nombre d'habitants ont été contraints de passer la nuit dehors, dans la rue ou sous des tentes de fortune.

Un bilan provisoire qui pourrait encore s'alourdir

Selon le centre national des opérations d'urgence népalais, le tremblement de terre de magnitude 7,8 a fait 2 430 morts et plus de 6 000 blessés au Népal même - le plus meurtrier depuis 80 ans - selon un bilan encore provisoire dimanche soir. En Inde, les autorités ont fait état de 57 morts, en majorité dans l'Etat oriental du Bihar. Dix-sept personnes ont trouvé la mort au Tibet, selon la presse officielle chinoise. Le tremblement de terre a aussi touché le Bangladesh. Ce bilan est susceptible de grimper et les agences humanitaires sur place ont toujours le plus grand mal à évaluer l'ampleur des destructions et des besoins.

Séisme au Népal : des alpinistes trouvent la mort sur l'Everest
Séisme au Népal : des alpinistes trouvent la mort sur l'Everest Séisme au Népal : des alpinistes trouvent la mort sur l'Everest (FRANCE 2 )

La situation sur l'Everest

Dans l'Everest, où le séisme a déclenché une avalanche meurtrière, 14 décès ont été confirmés, selon un responsable du tourisme népalais, le porte-parole de l'armée évoquant lui 18 morts. Six certains ont échappé de justesse à la mort, beaucoup d'alpinistes, notamment étrangers, ont été ensevelis sous les coulées de neige. Un ingénieur américain travaillant pour Google aux Etats-Unis est mort dans l'avalanche, a indiqué sa famille sur le réseau social Instagram. Selon la sœur de Dan Fredinburg, l'alpiniste serait mort au camp de base d'un traumatisme crânien.

Le bilan pourrait encore s'alourdir. Six hélicoptères ont réussi à atterrir sur le sommet himalayen, à la faveur d'une amélioration des conditions météorologiques, pour secourir les victimes.

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L'Inde et la Chine également touchés

Par ailleurs, au moins 47 personnes ont trouvé la mort dans des secousses dans le nord de l'Inde, en majorité dans l'Etat oriental du Bihar, et 17 autres en Chine, dans la région du Tibet. Le tremblement de terre a aussi touché le Bangladesh, provoquant des scènes de panique dans la capitale, Dacca.

Katmandou dévasté et encore secoué par des répliques

Selon l'Institut américain de géophysique, le séisme s'est produit à environ 80 kilomètres au nord-ouest de Katmandou. Les secousses ont duré entre 30 secondes et deux minutes à l'heure de midi. A Katmandou, des centaines d'immeubles ont été rasés. Le choc a provoqué l'effondrement de la tour historique de Dharhara, l'une des attractions touristiques majeures de la capitale, selon des témoins. Une dizaine de corps ont été extraits des ruines. Des neuf étages de cette tour blanche surmontée d'un minaret de bronze, datant du XIXe siècle, ne restaient que des décombres. Nouvelle source d'angoisse, les habitants ont été constamment réveillés dans la nuit par des répliques.

Séisme au Népal : "j'ai vu des temples devant moi s'écrouler"
Séisme au Népal : "j'ai vu des temples devant moi s'écrouler" Séisme au Népal : "j'ai vu des temples devant moi s'écrouler" (FRANCE 2)

"Nous n'avons pas dormi de la nuit. Et comment aurait-on pu ? Le sol n'a pas arrêté de trembler. Il nous reste à prier que cela cesse et que nous puissions rentrer chez nous", raconte un jeune banquier, Nina Shrestha. Les hôpitaux de la ville sont remplis de blessés, souffrant de multiples fractures des membres et autres traumatismes. Le séisme a coupé des voies rapides dans la capitale et provoqué des dégâts à l'aéroport international de Katmandou, qui a été fermé "pour raisons de sécurité".

La circulation, l'électricité, l'eau courante et les communications coupées

La Croix-Rouge a fait part de sa préoccupation quant au sort des villageois des zones rurales isolées proches de la zone de l'épicentre. Là aussi, les routes sont endommagées ou bloquées par les glissements de terrain, et le réseau téléphonique en panne, selon un responsable régional de la Croix-Rouge. "Nous mobilisons toutes nos ressources pour les secours et pour aider les personnes déplacées", assure le dirigeant du bureau national de gestion des catastrophes naturelles, alors que de fortes pluies sont annoncées sur Katmandou, selon la météo.

 

Certaines parties de Katmandou, la capitale népalaise, se sont totalement effondrées. (NARENDRA SHRESTHA / MAXPPP)

Les communications, l'électricité et l'eau courante ont été coupées, selon l'ONG Oxfam, qui "se prépare à apporter de l'eau potable et des denrées de première nécessité".

L'aide internationale s'organise

Les propositions d'aide ont commencé à affluer de l'étranger. L'Inde voisine a commencé à évacuer ses ressortissants à bord d'avions militaires. Les Etats-Unis ont d'ores et déjà annoncé l'envoi d'une équipe de secours et le déblocage d'une première enveloppe d'un million de dollars, selon l'agence américaine d'aide USAID. La Chine a également dépêché dimanche une équipe de 62 secouristes, en majorité des soldats, accompagnés de chiens et de matériel médical, selon l'agence Chine Nouvelle.

En Europe, la Norvège a promis 30 millions de couronnes (3,5 millions d'euros) pour l'aide humanitaire. La Commission européenne, la France et l'Allemagne se sont déclarées prêtes à offrir leur assistance.

La situation des Français sur place

Selon un porte-parole du ministère des Affaires étrangères, aucune victime française n'a été signalée. Il a indiqué samedi que  "plusieurs milliers de Français se trouveraient [actuellement] au Népal". Pour le moment, aucun rapatriement n'est possible.  Le ministère des Affaires étrangères a mis en place une cellule de crise au quai d'Orsay. Les proches des Français en voyage dans la région sont invités à contacter la cellule de crise, au 01 43 17 53 53.

Une équipe de la sécurité civile devrait partir pour le Népal dimanche, précise le porte-parole du quai d'Orsay à France Info. "En début de semaine prochaine, nous préparons un avion de fret humanitaire avec le concours d'ONG, au préalable nous sommes en train de procéder à un inventaire des besoins du Népal, avec les autorités du pays ( ...) La mobilisation est totale pour aider le Népal, nos compatriotes en difficulté, mais aussi le peuple népalais qui fait face à ce terrible séisme", ajoute-t-il. 

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