Le pèlerinage le plus dangereux au monde

Plus de quatre jours de marche en montagne, sous haute protection policière, sont nécessaires pour atteindre la grotte d'Amarnath, un des plus célèbres sanctuaires hindous...

Plus de quatre jours de marche en montagne, sous haute protection policière, sont nécessaires pour atteindre la grotte d'Amarnath, un des plus célèbres sanctuaires hindous...

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C'est l'un des pèlerinages les plus difficiles au monde. KEVIN FRAYER / AP / SIPA
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Entrepris chaque année en l'honneur du dieu Shiva, Amarnath Yatra est un des plus importants pèlerinages hindouistes. KEVIN FRAYER / AP / SIPA
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Plus de quatre jours de marche sont nécessaires pour parcourir les 42 km qui séparent Pahalgam de la célèbre grotte de l'Amarnath. TAUSEEF MUSTAFA / AFP
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C'est à travers des sentiers escarpés, placés sous haute surveillance par la police indienne, que les pèlerins entreprennent ce voyage. BILAL BAHADUR / THE TIMES OF INDIA / AFP
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En effet, Amarnath Yatra se déroule au Cachemire, cette région agitée du nord de l'Inde, où les attentats et les combats entre Pakistanais et Indiens sont quotidiens. MUKHTAR KHAN / AP / SIPA
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Au terme d'un voyage éprouvant, les pèlerins accèdent à une grotte située à 3 888 mètres d'altitude. CHANNI ANAND / AP / SIPA
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D'après la légende hindoue, cette grotte est sacrée car c’est ici que Shiva aurait révélé le secret de son immortalité à sa femme, Parvati. KEVIN FRAYER / AP / SIPA
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On dit aussi que si cette grotte est aussi isolée, c'est parce que Shiva souhaitait que personne n’entende son secret. DANIEL BEREHULAK / GETTY IMAGES
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Environ 400 000 personnes viennent en pèlerinage chaque année pendant l'été pour apercevoir le lingam, une stalactite de glace censée représenter la virilité de Shiva. BILAL BAHADUR / THE TIMES OF INDIA / AFP
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Avant de découvrir ce lingam, les pèlerins parcourront le trajet à pied, pour la plupart, mais aussi à cheval pour les plus vieux ou les plus aisés. MUKHTAR KHAN / AP / SIPA
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Un immense campement permet aux pèlerins de se reposer à leur arrivée au sommet. KEVIN FRAYER / AP / SIPA
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Entourées de montagnes enneigées, ces milliers de tentes en toile sont prêtées par les militaires indiens, qui encerclent le camp pour des raisons de sécurité. TAUSEEF MUSTAFA / AFP
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Avant de pénétrer dans la grotte, les pèlerins se jettent dans le torrent glacial de l'Amravati afin de se purifier. TAUSEEF MUSTAFA / AFP
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Enfin, plusieurs heures d'attentes dans le froid sont encore nécessaires avant de pénétrer dans ce lieu saint où Shiva se serait finalement retiré pour réfléchir et méditer sur le monde. KEVIN FRAYER / AP / SIPA
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Ils ne pourront, en revanche, passer que quelques minutes dans la grotte, avant de devoir refaire le chemin en sens inverse. YAWAR NAZIR / GETTY IMAGES
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Amarnath Yatra est un pèlerinage que chaque hindou doit avoir fait au moins une fois dans sa vie. TAUSEEF MUSTAFA / AFP