Le fondateur d'Amazon veut récupérer les moteurs de la mission lunaire Appolo 11

Les engins de type F-1 qui ont envoyé l'astronaute Neil Armstrong et son équipage sur la Lune en 1969 ont été repérés dans l'Atlantique grâce des sonars sophistiqués.

Buzz Aldrin durant la mission Apollo 11, le 29 juillet 1969 sur la Lune.
Buzz Aldrin durant la mission Apollo 11, le 29 juillet 1969 sur la Lune. (NASA / REUTERS)

Jeff Bezos, milliardaire et fondateur du site de commerce en ligne Amazon.com, a déclaré mercredi 28 mars qu'il comptait récupérer les moteurs de type F-1 de la mythique mission lunaire Apollo 11, qui gisent au fond de l'océan Atlantique depuis plus de quarante ans.

Les cinq moteurs qui ont envoyé l'astronaute Neil Armstrong et son équipage sur la Lune en juillet 1969, dont ils ont foulé le sol pour la première fois, ont été repérés dans l'océan Atlantique grâce des sonars sophistiqués, écrit Jeff Bezos sur son blog. "Nous étudions la manière d'en remonter un ou plus du fond de l'océan", ajoute-t-il. Les moteurs gisent à 4 267 mètres de profondeur.

Incertitudes sur l'état sont les moteurs

"Nous ne savons pas encore dans quel état sont ces moteurs - ils ont touché le fond de l'océan à grande vitesse et sont restés dans l'eau salée pendant plus de quarante ans, ajoute-t-il. En même temps, ils sont fabriqués avec des matériaux très résistants, alors on verra." Jeff Bezos raconte qu'il avait 5 ans quand Neil Armstrong est entré dans l'Histoire en devenant le premier homme à marcher sur la Lune. "J'ai regardé Apollo 11 à la télévision, et cela a énormément contribué à ma passion pour la science, l'ingénierie et l'exploration."

Le fondateur d'Amazon précise qu'il utilisera des fonds privés pour financer l'opération, et que les moteurs resteront la propriété de la NASA. "J'imagine que la NASA les exposera au Smithsonian (le Musée national de l'air et de l'espace à Washington) pour le grand public", dit-il. "Si nous en récupérons deux, j'ai demandé à la NASA si elle accepterait d'en confier un à l'excellent Musée de l'air de Seattle", la ville de l'Etat de Washington (nord-ouest) où est situé le siège d'Amazon.