Le champion de natation William Meynard est arrêté au Brésil avec du cannabis

Le nageur marseillais a été arrêté pour usage de cannabis et corruption présumés dans le centre de Rio (Brésil), dimanche 15 juin.

William Meynard remporte la finale du 100 mètres nage libre lors des championnats de France, à Rennes (Ile-et-Vilaine), le 12 avril 2013.
William Meynard remporte la finale du 100 mètres nage libre lors des championnats de France, à Rennes (Ile-et-Vilaine), le 12 avril 2013. (DAMIEN MEYER / AFP)

Le nageur marseillais, spécialiste du 50 et 100 mètres libre, William Meynard, a été arrêté dans le quartier bohème du centre de Rio (Brésil) pour usage de cannabis et corruption présumés, dimanche 15 juin.

Un porte-parole de la police civile avait annoncé l'arrestation et la mise en examen du sportif français pour "usage de drogues et corruption active" avant de le relâcher. "Comme il a été relâché, on ne fournit pas son identité", avait souligné cette source. Mais lundi, la presse locale a révélé qu'il s'agissait du nageur William Meynard, actuellement en vacances à Rio.

Le nageur "n'est pas policier", comme il avait été indiqué auparavant, mais en "contrat-image" avec l'Intérieur, a indiqué mardi la Direction générale de la police nationale (DGPN). "Comme d'autres sportifs d'élite", William Meynard "met à disposition son image pour valoriser les valeurs communes du sport" entre policiers et sportifs, dans des salons spécialisés par exemple", a précisé la DGPN.

Il aurait tenté de soudoyer les policiers

William Meynard, âgé de 27 ans, a été abordé par des policiers militaires dimanche à l'aube dans le quartier de Lapa. Ils auraient trouvé sur lui un joint et deux paquets de cannabis. Il aurait tenté de les soudoyer en leur proposant de l'argent pour le libérer.

Dans sa déposition à l'aide d'un interprète, le nageur marseillais a expliqué qu'on lui avait dit, en France, qu'en cas de détention, il suffisait de donner de l'argent aux policiers pour être relâché. Il a aussi admis qu'il avait consommé de la drogue avec deux inconnus avant d'être abordé par les forces de l'ordre et avoir tenté de soudoyer les agents. L'athlète a expliqué à la police qu'il était arrivé au Brésil en mai, et qu'il repartait dans dix jours.

William Meynard, connu pour son caractère atypique et extravagant, est champion du monde 2013 du relais 4x100 mètres nage libre et médaillé d'argent 2011 du relais 4x100 mètres nage libre. L'athlète n'a aucun lien avec la délégation française présente au Brésil pour la Coupe du monde.