Etats-Unis : un fabricant de cigarettes condamné à verser une indemnisation record

Le cigarettier américain RJ Reynolds Tobacco Company va devoir verser une indemnisation de 23,6 milliards de dollars à la veuve d'un fumeur mort d'un cancer du poumon.

Le fabricant de cigarettes RJ Reynolds Tobacco Company a été condamné à verser une indemnisation record à la veuve d\'un fumeur mort d\'un cancer du poumon, le 19 juillet 2014.
Le fabricant de cigarettes RJ Reynolds Tobacco Company a été condamné à verser une indemnisation record à la veuve d'un fumeur mort d'un cancer du poumon, le 19 juillet 2014. (TANG CHHIN SOTHY / AFP)

C'est une somme record pour un seul plaignant. Un tribunal de Floride a ordonné samedi 19 juillet au fabricant de cigarettes américain RJ Reynolds Tobacco Company de verser une indemnisation de 23,6 milliards de dollars, soit 17,4 milliards d'euros, à Cynthia Robinson, la veuve d'un fumeur mort d'un cancer du poumon. 

Le verdict, rendu par le jury du comté d'Escambia après une quinzaine d'heures de délibération, est assorti de dommages et intérêts d'un montant de 16 millions de dollars (11,8 millions d'euros) à verser à la succession du défunt.

"Arrêter de mettre de danger la vie de personnes innocentes"

Au cours du procès, qui aura duré quatre semaines, les avocats de Cynthia Robinson ont fait valoir que RJ Reynolds n'avait pas fait le nécessaire pour informer les consommateurs des dangers du tabac. Cette négligence aurait permis au défunt de contracter un cancer du poumon. Selon ces avocats, Michael Johnson était devenu "accro" à la cigarette et ses multiples tentatives d'arrêter de fumer avaient échoué.

"Nous espérons que ce verdict enverra à RJ Reynolds et aux autres grands cigarettiers un message qui les obligera à arrêter de mettre en danger la vie de personnes innocentes", a déclaré l'un des avocats de Cynthia Robinson.

Le cigarettier veut faire appel

RJ Reynolds va faire appel de cet décision, a annoncé l'avocat de la société. Selon ce dernier, le jugement va "bien au-delà des limites du raisonnable et de l'équité"Le cigarettier est "convaincu que le tribunal respectera la loi et ne permettra pas que ce verdict fou tienne", a ajouté l'avocat, jugeant les dommages et intérêts "très excessifs et irrecevables par les droits étatique et constitutionnel".

Le tabac reste la première cause de mort prématurée aux États-Unis, tuant près d'un demi-million d'Américains chaque année, selon les experts. Environ 18% des Américains fument, contre 42% dans les années 60.