Equateur : 36 tortues des Galapagos réintroduites dans leur milieu naturel

Les "chelonoidis chathamensis" sont menacées d'extinction, selon l'Union internationale pour la conservation de la nature.

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Des employés du parc national des Galápagos (Equateur) déploient des tortues géantes dans l'archipel, le 29 septembre 2020. (PARQUE NACIONAL GALAPAGOS/AFP)

Un groupe de 36 tortues géantes des Galapagos, nées et élevées en captivité, ont été réintroduites dans leur habitat d'origine sur l'île San Cristobal, une des principales de l'archipel équatorien. Ces 36 chelonoidis chathamensis, une des quinze sous-espèces endémiques différentes de tortues des Galapagos, ont été déposées dans la partie nord-est de l'île, où vit une population estimée de quelque 6 700 tortues, selon un communiqué le Parc national des Galapagos mardi 29 septembre. Cette espèce de tortue est considérée comme menacée d'extinction par l'Union internationale pour la conservation de la nature.

Les tortues, âgées d'entre six et huit ans, et pesant entre 3 et 5 kg, "sont passées au travers d'un processus de quarantaine précédant leur libération". Leur température a été prise ainsi que leur rythme cardiaque, des analyses de sang et de selles ont été faites afin d'exclure toute maladie ou parasite avant la réintroduction. Ces huit dernières années, un total de 75 tortues chelonoidis chathamensis élevées en captivité ont été réintroduites sur l'île San Cristobal. Les Galapagos, à 1 000 km au large de la côte équatorienne, ont l'un des écosystèmes les plus fragiles, avec une faune et une flore uniques au monde.

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